Decennio: Noah Baumbach in 'Il calamaro e la balena'

NOTA DELL'EDITORE: ogni giorno per il mese successivo, indieWIRE ripubblicherà i profili e le interviste degli ultimi dieci anni (nel loro formato originale e retrò) con alcune persone che hanno definito il cinema indipendente nel primo decennio di questo secolo. Oggi, torneremo al 2005 con un'intervista che Erica Abeel di indieWIRE ha avuto con Noah Baumbach al rilascio di 'The Squid and the Whale'.

Making The Personal Universal: Noah Baumbach in 'Il calamaro e la balena'

'Il divorzio dei miei genitori' non sembra, a prima vista, il soggetto più fresco di un film. Eppure nel suo terzo lungometraggio, 'Il calamaro e la balena, ' Noah Baumbach trasforma questo materiale familiare in uno studio del personaggio bruciante, segnato dal dettaglio e dalla veridicità emotiva. Al Sundance del 2005 (dove l'angoscia adolescenziale è la moneta del regno), il film ha ottenuto i premi Walt Saldo Screenwriting e Dramatic Directing. E ha anche più che fatto la sua parte nella gamma di autori di alto profilo al New York Film Festival di quest'anno.



Con parti uguali di tristezza e umorismo, Baumbach esplora le ricadute sul sedicenne Walt (Jesse Eisenberg) e il dodicenne Frank (Owen Kline) di uno spietato divorzio tra i loro genitori letterari di Brooklyn. Bernard, il padre (un barbuto Jeff Daniels), è un romanziere accademico slash la cui carriera di scrittore è bloccata, mentre quella di sua moglie, Laura Linney'Joan (che ha istigato il divorzio), sta fiorendo. Inscatolati in un calendario di custodia congiunta imbarazzante, i ragazzi hanno rapidamente tracciato i lati nel tracollo post-matrimoniale: Frank si allinea con sua madre; Walt con suo padre, che riverisce, assorbendo per vicenda l'umiliazione e la rabbia di Bernard. Tipico della commedia dolorosa del film, Walt e i suoi genitori divisi perseguono tutti una storia d'amore allo stesso tempo.

Il POV si sposta tra i personaggi, ma in realtà è il film di Walt, la storia di un figlio maggiore e di suo padre. Jesse Eisenberg, la sua angoscia trasmessa dalle sue spalle serrate, e Jeff Daniels, gli occhi che luccicano come quelli di un orso con le spalle al muro, ti fanno soffrire per questi personaggi, mentre ridono di come si armano di pietre preziose culturali. Il film suggerisce che, in effetti, il figlio deve uccidere simbolicamente il padre per andare avanti - ed è in parte questo mitico sottotesto che rende il dramma così risonante.

Baumbach ha anche scritto 'The Life Aquatic con Steve Zissou'E l'imminente'Il fantastico Mr. Fox'Con il collega scrittore-regista Wes Anderson. Di recente, il regista, che è di una bellezza setosa nel Adrien Brody mode (meno l'Armanis), ha parlato con la collaboratrice indieWIRE Erica Abeel della trasmutazione della vita reale in finzione, della regia di una degna interpretazione dell'Oscar e della commedia drammatica come film d'azione.

Indiewire: Ti sei mai preoccupato che il tema de 'Il calamaro e la balena' fosse banale?

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Noah Baumbach: Yah. Due cose contrastanti mi hanno impedito di scrivere questa storia: da un lato, tutti si occupano di divorzio - è troppo universale. Dall'altro, è troppo specifico per la mia famiglia e non risuonerà oltre. Inconsciamente, ad un certo punto ho appena lasciato andare e ho pensato, vediamo cosa succede.

iW: Qual era il tuo budget?

Baumbach: Un milione e mezzo. Abbiamo girato in ventitre giorni.

iW: E come hai scelto le posizioni di Park Slope?

Baumbach: La pietra arenaria che abbiamo usato apparteneva al mio amico d'infanzia Ben e sua moglie Molly. Sono stati davvero generosi nel farci trasformare il loro posto e trasferirci mentre giravamo. Girare in luoghi che per me avevano un significato reale mi ha aiutato a connettermi con il materiale sia a livello viscerale che creativo. Ho anche usato i veri libri dei miei genitori. E ho messo Jeff [Daniels] nei panni di mio padre.

iW: I tuoi genitori hanno visto il film e come hanno reagito? Hai già sentito questa domanda?

Baumbach: Sì, sì. A loro è piaciuto il film. È divertente, penso in un certo senso - e lo prendo come un complimento - altre persone credono che il film sia, in realtà, più rivelatore di quanto penso. Per me il film sembra una protezione. Per farlo, ho scritto in modo molto personale, crudo e senza censure su cose molto familiari per me. Ma farlo mi ha permesso di reinventarlo. Se questo film non fosse così efficacemente immaginato, non sarebbe così reale. Sono sicuro che è strano, però, vedere qualcosa anche in qualche modo correlato a ciò che abbiamo passato. Ma i miei genitori sono entrambi scrittori, quindi hanno capito. Mio padre ha chiesto a Walt di lasciare la stanza d'ospedale.

Il regista Noah Baumbach con l'attore Jesse Eisenberg al New York Film Festival per il loro film 'Il calamaro e la balena'. Foto di Brian Brooks / indieWIRE

iW: Il film non è stato un atto di accusa nei confronti dei genitori>

Baumbach: Anche in indiewood. Vogliono che Bernard accarezzi il gatto, che dimostri che sta bene, almeno ama gli animali.

iW: Ovviamente c'è una differenza tra onestà e letteralmente reale - ma il film sembra piuttosto nudo. Ti sei mai sentito in imbarazzo per quello che stavi rivelando?

Baumbach: Le cose davvero nude che ho affrontato nella mia vita, nella mia terapia e nelle mie relazioni. Per me sembra un film di cui sono davvero orgoglioso.

iW: Il tuo primo lungometraggio, 'Kicking and Screaming', è stato autobiografico?

Baumbach: Non ho mai fatto quello che fanno i bambini nel film: gironzolare per Vassar [alma mater di Baumbach] dopo la laurea. Ma più distanza ottengo da quel film, più mi sento autobiografica. Perché ho sempre avuto problemi con il cambiamento, la transizione e il passaggio da un luogo confortevole a un luogo sconosciuto. E il film parla davvero di quella paura. Penso che tutti i miei film riguardino in qualche misura le transizioni.

iW: Come hai convinto quella meravigliosa esibizione di Jeff Daniels come patriarca caduto? Hai detto che in realtà hai sentito il transfert psicologico con il suo personaggio.

Baumbach: Avrei avuto quel transfert con lui quando stavamo in piedi sul set e proverei questo tipo di risata nervosa da parte mia. Quando lo avrei diretto, l'avrei tagliato. Jeff e io abbiamo avuto momenti difficili. All'inizio stava imitando ciò che pensava volessi. Stava cercando di farmi piacere, ma potevo dire che non si sentiva a proprio agio - sembrava un po 'spinto o recitato. Ci siamo lasciati per un fine settimana e quando siamo tornati, Jeff ha detto, ho fatto un'imitazione di ciò che volevi, ho bisogno di portare più di me stesso a questo. È stato un momento emozionante per me vedere un attore trovare un personaggio così accuratamente. Dopodiché, è stato così intransigente, che non gli è mai importato nulla di come è venuto fuori. Voleva solo essere fedele al ragazzo. Come fan di Jeff - e Laura [Linney] - ho avuto il privilegio di stare con quegli attori.

iW: Come hai fatto a mostrargli un tale dolore nei suoi occhi?

Baumbach: È quel mistero come attore. Jeff è associato a personaggi affabili, ma ha una gravità per lui. E con quella barba, hai una foresta, e poi hai queste pozze blu. Non importa come si comporti, vuoi aiutarlo un po '. E questo ti mette nei panni di Walt. Ti senti come il bambino che vuole aiutare questa persona

iW: Che cosa sta mangiando Bernard?

Baumbach: È prigioniero delle sue idee di successo e fallimento, usando Norman Mailer come un apice di ciò che potrebbe essere e guardando i coetanei ottenere un successo maggiore. In realtà, non è mai stato in grado di riconoscere i suoi veri fallimenti.

iW: Non ho mai 'preso' Joan.

Baumbach: La sua parte è più un mistero. In un certo senso, Walt sta vivendo, come il tipo di partner e accolito di Bernard, ciò che Joan ha vissuto nel matrimonio -

iW: E vediamo che dolore può essere nel culo Bernard -

Baumbach: Beh, sì, quindi forse puoi capire da dove viene Joan, vedendo cosa passa attraverso Walt.

iW: Come si fa a rendere divertente il dolore?

Baumbach: Pensavo di scrivere una commedia per tutto il tempo. E poi il film si è rivelato più triste di quanto pensassi. Non ho mai provato a bilanciare commedia e pathos. È solo che trovo le stesse cose divertenti e tristi contemporaneamente.

iW: Hai intenzione di deridere la pretenziosità intellettuale dei personaggi? Riceverai molte risate da quei momenti.

Baumbach: È una domanda interessante Nel caso di Walt, non sa di cosa sta parlando. Ma Bernard si sta così proteggendo dalla paura di fallire nella sua carriera - così loderà gli scrittori e i registi meno riusciti e popolari per giustificare la propria lotta. È meno divertente prendere in giro il modo in cui gli intellettuali parlano, piuttosto che mostrare come nascondono la loro insicurezza personale.

iW: Perché hai girato in Super 16 anziché in video digitale?

Baumbach: Volevo dare al film un'atmosfera autentica degli anni '80. Non volevo usare la tecnologia che non esisteva al momento. Anche Super 16 è vissuto, sembra immediatamente un film più vecchio. Volevo tenere il film in mano, ma costantemente, in modo da rilevare solo un pizzico di movimento. Si è aggiunto all'immediatezza dell'intera faccenda.

iW: Leggendo 'The Squid and the Whale: The Shooting Script' [Newmarket Press], sono rimasto colpito da quanto hai potato la sceneggiatura. Cosa ti ha spinto verso una forma così stretta?

Baumbach: È venuto molto dal taglio di quella partita di tennis all'inizio del film [quando la famiglia gioca in doppio.] Volevo davvero che questa fosse un'esperienza attraverso la quale la gente vive. È così che la gente parla di film d'azione. In un certo senso, forse l'equivalente cinematografico di ciò non sarebbe quello di dare alla gente momenti di riflessione. In modo da essere portato attraverso ogni scena, e poi sei subito in un'altra. Molte scene iniziano nel dialogo e il dialogo prelude alla scena successiva - Quindi non hai mai tempo. Non c'è il sole che sorge sul colpo di Brooklyn, nessun colpo da stabilire. È quasi il modo in cui pensi a 'Road Warrior'.

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iW: Hai detto che con la fine del film, volevi 'prendere fiato dal pubblico'.

Baumbach: Sì, non mi piace quando sai necessariamente che questa è la fine del film. Mi piace quando un film finisce bruscamente. Lo attraversi e alcune scene sono scomode, altre divertenti - e all'improvviso è finito.

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