'Prima revisione riformata': Ethan Hawke è meglio che mai nel teso eco-thriller di Paul Schrader

'Prima riforma'



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Per 40 anni, Paul Schrader ha girato film su uomini seri e spinti, isolati da conflitti filosofici radicati. Da 'American Gigolo' a 'Mishima: A Life in Four Chapters' a 'Affliction' - per non parlare della sceneggiatura di 'Taxi Driver' per la quale è più noto - i protagonisti di Schrader dalla faccia di pietra sono guidati da un senso spirituale di scopo che riflette la sua educazione calvinista. Con 'First Reformed', l'ossessione è al centro della scena in un coinvolgente risultato del tardo periodo che riporta a fuoco il talento di Schrader.



'First Reformed' consolida i decenni di frizzante gorgoglio e frustrazione vissuti da così tanti protagonisti di Schrader in un singolo prete infuriato, interpretato con brillanti livelli di colpa e malcontento di Ethan Hawke. È il miglior lavoro da anni per entrambi gli uomini, un'affascinante meditazione sul tumulto interiore in cui fare la cosa giusta può portare a molte direzioni sbagliate.



Schrader costruisce in modo non dispiaciuto il suo dramma su un punto di riferimento familiare: con Hawke come ex pastore militare Toller, che registra la sua crisi di fede e le crescenti preoccupazioni ambientali in un diario che fornisce la voce fuori campo del film, è 'Diario di un prete di campagna' per l'età del riscaldamento globale.

Come quello di Robert Bresson, il dramma di Schrader si svolge in uno scenario tranquillo e in uno scenario sonoro silenzioso, con immagini pittoriche che sottolineano le qualità meditative della storia. Sin dalla pubblicazione del suo fondamentale libro 'Transcendental Cinema' negli anni Settanta, Schrader è stato ossessionato dalla sobria poesia degli autori dei pesi massimi che vanno da Ozu a Bresson e Dreyer, e mentre non corrisponde alla profondità della loro abilità narrativa con ' First Reformed ”, incanala la loro eleganza e concisione per una storia inquietante ricca di ramificazioni contemporanee.

Quando non sta scarabocchiando nel suo diario e bevendo la sua solitudine, Toller gestisce la chiesetta del titolo, un edificio storico con storia risalente al 18 ° secolo. Trascorre la maggior parte del suo tempo a correre in tour e a offrire sermoni a un pubblico locale in declino, apparentemente dimenticato dal ramo più grande come tutt'altro che un custode per una nota storica. Questo è quando gli è stato chiesto aiuto dalla pia Mary (Amanda Seyfried), che è incinta e sotto la pressione del suo radicale marito ambientalista Michael (Philip Ettinger) per ottenere un aborto.

'Prima riforma'

Toller fa visita alla coppia in casa e si impegna in un dibattito teologico sulle paure apocalittiche di Michael sull'ambiente in declino del mondo. Per un momento, le sceneggiature di Schrader si tramutano in un pesante moralismo, ma questo è solo un punto di partenza per l'evoluzione della visione del mondo di Toller. Il sacerdote, che rivela in che modo la morte di suo figlio in guerra ha contribuito al suo stile di vita cupo, si ritrova colpito dalle paure secolari di Michael per il pianeta - e alla fine arriva a crederci da solo.

Mentre la calma, impostazione pastorale prende piede, Michael cade fuori dalla scena e Toller assume un ruolo più attivo nella vita di Maria, mentre la natura della loro relazione rimane poco chiara. La ricerca a tarda notte lo porta a scoprire una relazione preoccupante tra uno dei suoi principali benefattori e le acque inquinate nelle vicinanze, e mentre si avvicina una cerimonia per il 250 ° anniversario della chiesa, Toller si ritrova intrappolato tra alleanze professionali e un attivismo in via di sviluppo che suggerisce che potrebbe diventare psicotico in qualsiasi momento. Mentre l'atmosfera inquietante inizia a suggerire le prospettive di violenza proprio dietro l'angolo, Hawke, severo e accigliato dappertutto, offre una delle sue esibizioni più avvincenti da anni nei panni di Travis Bickle.

Nel frattempo, Schrader delinea un mondo alienato. La prima chiesa riformata è un'ambientazione naturale per esplorare la commercializzazione della fede, con il suo fragile negozio di articoli da regalo e l'organo rotto che incarna il vuoto che affligge gli sforzi di Toller per estrarre sostanza dal suo lavoro. Secondo il suo dottore, l'alcolismo di Toller potrebbe ucciderlo, e il vertice del ramo principale della chiesa (un Cedric the Entertainer sorprendentemente serio) non gli fa caso. Toller gravita naturalmente verso l'unico obiettivo che sembra avere un significato nella sua vita: aiutare Mary con la sua gravidanza e lottare con il desiderio di Michael di affrontare le sue preoccupazioni attraverso la violenza.

Il percorso di Toller verso l'illuminazione ambientale comporta molti colpi di scena inaspettati, dall'uso di una canzone di Neil Young al funerale di un attivista a una sequenza psichedelica in cui letteralmente fluttua attraverso il cosmo. Ma a differenza dello stile disordinato e talvolta aggressivo del suo precedente sforzo, la saga criminale squilibrata 'Dog Eat Dog', questi ingredienti si fondono attorno a un obiettivo più ampio. 'First Reformed' è a volte ingombrante e ovvio, enfatizzando eccessivamente la giusta spinta biblica di Toller, ma Schrader supera molte di queste carenze con un crescente intrigo attorno allo scompiglio psicologico del suo personaggio.

Mentre le gravitas che Hawke e Seyfried apportano ai loro ruoli malinconici prendono piede, la relazione di Toller con Mary approfondisce le sue intime ramificazioni e dà al film un nucleo profondo. Persino una lunga sequenza di schermi verdi che minaccia di rovesciare l'intero film riesce ad approfondire la misteriosità delle loro circostanze e quanto di questi eventi derivano dalla mente disturbata di Toller. Simile al marchio di film horror ecologici di Larry Fessenden ('The Last Winter', 'Wendigo'), gli elementi più contorti della trama di Schrader sono radicati in un profondo intento socialmente consapevole.

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Ciò è particolarmente vero nel finale avvincente, un momento di suspense in cui Toller affronta i suoi impulsi contraddittori con un atto sanguinante e inaspettato che mette a fuoco l'intero ambito dell'ambizione del film. Impostato su 'Appoggiarsi alle braccia eterne' (un cenno ironico di Schrader a 'La notte del cacciatore'), la conclusione del film mette la religione contro il desiderio personale in termini notevolmente viscerali.

Alla fine non è chiaro se la battaglia di Toller sia diventata una causa persa, ma Schrader ci lascia con l'impressione che affrontare la sconfitta con la sfida possa sembrare un trionfo alle sue condizioni. Per un regista che ha zigzagato e frustato con risultati contrastanti nel corso degli anni, è una dichiarazione di missione sorprendentemente acuta.

Grado: A-

“First Reformed” è stato presentato in anteprima al Festival Internazionale del Cinema di Venezia. Attualmente sta cercando la distribuzione.



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