Finale 'Here and Now': lo spettacolare fallimento di HBO merita qualche riconoscimento dopo un finale stupefacente

Ali Paige Goldstein / HBO



Quando gli occhi impazziti di Buffalo Bill fissano la tua anima, è difficile scrollarsi di dosso ciò che sta dicendo. Ted Levine, che ha interpretato quel ruolo in 'Il silenzio degli agnelli' ed è stato una guest star ricorrente in questa stagione in 'Here and Now', non ha mai perso quello sguardo. Quello che ha regalato a Clarice Starling nel 1991 non è molto diverso da quello che il suo personaggio, Ike Bayer, pianta su Tim Robbins nel finale della prima stagione del film ambizioso ma imperfetto della HBO.

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'Non ti senti come se qualcosa non andasse?' Chiede Ike. Il frustrato professore di filosofia di Robbins, il dott. Greg Boatwright, dice: 'Lo faccio', e poi ancora, con più convinzione, 'lo voglio. '



'Mi sono sempre sentito così', continua Ike. 'Ma è peggiorato. È fuori di me. '



'Sì', dice Greg, completamente trafitto. 'È ovunque.'

Questo, in poche parole, è quello che 'Here and Now' ha detto per 10 episodi. Il mondo è sempre stato un luogo spaventoso, ma le elezioni del 2016 - e il conseguente caos - hanno segnato una svolta decisiva per la famiglia progressista, se non progressiva in tutto il paese.

E il creatore Alan Ball merita il merito di aver scelto qualcosa con cui così tante persone non sanno come affrontare. (Dopo tutto, non deve farlo. Ha i soldi di 'True Blood'.) Sebbene praticamente tutte le serie televisive possano trovare maggiore rilevanza se osservate attraverso il prisma della politica post-elettorale, poche serie di sceneggiatori hanno attivamente cercato la conversazione di proposito. 'SNL' scava da un punto di vista sardonico, così come altre commedie che cercano di separare il circo centrico D.C. 'The Good Fight' sta prendendo di mira le legali che circondano le azioni di Trump, e 'American Horror Story' ha cercato in modo inefficace di trasformare il malessere in malizia agganciando senza mezzi termini una stagione alla paura politica.

'Here and Now' è diverso: mantiene la sua storia all'interno della realtà, a parte un elemento soprannaturale (che potrebbe essere una malattia), e vuole avere un discorso onesto su ciò che è andato storto. Vuole identificare quella sensazione di disagio e fornire catarsi se non chiarezza. Dato il tumultuoso stato di cose, è un messaggio che dovrebbe essere assorbito con entusiasmo da un vasto pubblico; uno pronto a rompere la loro nuova confusione e preoccuparsi del modo in cui Ike e Greg fanno qui.

Ciò non è accaduto. Che si tratti della costruzione del personaggio pedante della serie o del suo vago senso di importanza personale, il dramma non è stato collegato. È stata una grande mancanza critica e una bomba ugualmente considerevole nelle classifiche. (È il dramma con il punteggio più basso di HBO, che trasporta metà degli spettatori settimanali dal vivo del famigerato errore del 2016, 'Vinyl'.) Anche se Ball, il creatore di serie annunciate come 'Six Feet Under' e 'True Blood', ha i suoi fan , ci si deve chiedere quante persone che si sono sintonizzate per il finale di un'ora della domenica sera erano lì perché sono state prese, settimana dopo settimana, o se volevano semplicemente sapere cosa diavolo stava succedendo con tutto questo 11 : 11 mumbo jumbo.

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[Nota dell'editore: contiene la seguente parte della recensione spoiler per 'Here and Now', Stagione 1, Episodio 10, 'It is Here' - il finale della Stagione 1.]

Seguendo il cliffhanger nel penultimo episodio, in cui Ramon ancora ha agito in modo irrazionale dopo aver visto qualcosa che probabilmente dovrebbe sospettare non sia reale, i Bayer-Boatwrights si sono divisi. Alcuni erano arrabbiati con Ramon (Daniel Zovatto) per aver lasciato cadere una bambina da una casa sull'albero per salvarla da un fuoco immaginario, e altri arrivarono a difesa di un giovane malato che stava cercando di salvare sua nipote.

Ma la domanda persisteva: quali sono queste visioni? Ramon continua a vedere i numeri 11:11, le varie forme di fuoco e persino le allucinazioni delle persone cinereo che camminano verso di lui indossando maschere - ma sono reali? E come si collegano al suo ex terapeuta, il dottor Farid Shokrani (Peter Macdissi)? Il suo compleanno è l'11 novembre e sua madre è apparsa nel sogno di Ramon.

Il mistero di Shokrani persiste, per la maggior parte, dopo il finale, ma la connessione di Ramon alle 11:11 diventa chiara. Mentre Ike e Greg parlano delle loro paure condivise, l'orologio della camera da letto del vecchio si ribalta alle 11:11 “L'hai sentito?” Chiede Ike. Prima che Greg possa rispondere, andiamo a Ramon, che è fuori a guardare una montagna in lontananza. 'È qui', si dice, e la cima del monte. Hood soffia. È un'eruzione vulcanica: l'evento di cui Ramon è stato avvertito nelle ultime settimane, e quindi il culmine di una stagione che si sta preparando per ... questo?

In che modo un vulcano in eruzione si collega alla crescente sensazione di crisi americana? Certamente non rientra nel campo di applicazione, poiché le descrizioni sullo schermo degli effetti collaterali immediati non riescono a confrontarsi con le tragedie personali esposte durante la prima stagione. I risultati di Mt. L'esplosione di Hood non sembra abbastanza significativa da giustificare l'attesa. Forse i privilegiati Portlander che devono indossare maschere antigas e soffrono della ricezione cellulare 'gravemente colpita' sono un po 'spaventati, ma questo non è sostanzialmente paragonabile a un gruppo di musulmani costretti a picchiarsi con fruste metalliche o una ragazza e il suo fidanzato aggredito per essersi espresso a scuola.

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I pezzi si adattano, ma l'impatto non c'è. È ridicolo sentire un'ancora di notizie chiedere ai cittadini di utilizzare i filtri dell'aria dopo aver trascorso una stagione esaminando questioni molto più grandi. È questo tipo di sordità tonale che ha sempre ostacolato la serie, quindi è in qualche modo appropriato vederla trascinare verso il basso un finale che, almeno, tenta di spiegare le visioni di Ramon.

L'evento non si verifica solo alle 11:11, ma viene spiegato anche il suo impazzire durante la sua demo del gioco (nell'episodio 7, 'Wake'). Poi vide persone che camminavano verso di lui indossando maschere, coperte di cenere grigia. La stagione termina quando Ramon si avvicina alla montagna, seguendo un uomo fatto di fuoco (che è apparso a caso nel gioco di Ramon) mentre la cenere della montagna piove su di lui. Vede di nuovo le persone mentre fa la sua ascesa.

Le risposte sono tutte buone e buone, anche se sono belle al naso, ma non è sufficiente per far valere il viaggio. Nonostante la sua costante attenzione al soprannaturale - che alla fine non ha dato i suoi frutti (o, come potrebbe dire un ottimista estremo, non lo ha ancora fatto) - 'Here and Now' non riguarda davvero le risposte. Riguarda la discussione. Si tratta di affrontare la follia.

Non c'è una risposta facile a tutti i nostri problemi collettivi, per non parlare di quelli specificamente menzionati nella serie - razzismo, xenofobia, intolleranza religiosa, filantropi fraudolenti, assorbimento di notizie da soundbite e altro ancora - quindi inquadrare la stagione attorno a una rivelazione mistica probabilmente non lo era t l'idea migliore. La rivelazione di Ramon non avrebbe salvato il mondo, ma probabilmente avrebbe dovuto identificare il pubblico su ciò che sta attraversando.

l'attore Stephen Henderson

'Here and Now' mirava a interagire con il clima culturale americano in un modo specifico, ma, nella migliore delle ipotesi, lo riconosceva solo. Questa è un'intenzione ammirevole e una frustrante mancanza di follow-through. Di certo non è rimasto abbastanza terreno fertile per pensare che la Stagione 2 sia una buona idea, ma ci sono momenti che potrebbero avere un impatto duraturo.

Mentre Ashley (Jerrika Hinton) sta valutando se accettare o meno un'offerta per la sua compagnia (una che la renderebbe milionaria), si rilassa per un secondo. Suo marito, Malcolm (Joe Williamson), è sorpreso e dice: 'Immagino che tu mi abbia convinto che tutti questi soldi ci renderebbero più sicuri. Chissà cosa succederà in questo fottuto paese '>

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