INTERVISTA: Made in America, Chris Smith e Sarah Price nel loro 'film americano'

INTERVISTA: Made in America, Chris Smith e Sarah Price nel loro 'film americano'



di Amy Goodman


Chris Smith, Sarah Price, e Mark Borchardt sono in programma. A metà ottobre, si sono lanciati a Manhattan all'inizio di un vertiginoso tour pubblicitario di venti città lungo un mese per promuovere 'Film americano', Il ritratto del documentario che ha vinto il Gran Premio della giuria documentale a quest'anno Sundance Film Festival, dove Classici Sony Pictures ha acquistato il film da qualche parte tra $ 750.000 e poco meno di un milione di dollari.

'American Movie' è il secondo film del regista Chris Smith. Il primo, un film narrativo incredibilmente deprimente chiamato 'Lavoro americano', È stato anche presentato in anteprima al Sundance ed è stato accolto con favore dalla critica, ma non ha raccolto i soldi o la pubblicità che stanno arrivando adesso' American Movie '. Nella modesta mischia di un tour di stampa documentaristica, indieWIRE ha raccolto interviste con il regista Smith e il produttore Price, nonché con il tema di 'American Movie', l'unico e solo Mark Borchardt (profilato nell'indieWIRE di ieri).

Dal momento che Smith ha diretto due film con la parola 'American' nel titolo, possiamo giustamente supporre che abbia alcune idee specifiche sul suo paese. Entrambi i film presentano visioni della vita americana generalmente ignorate dalla nostra industria dell'intrattenimento; i film sono ritratti di giovani della classe medio-bassa che vivono nel Midwest (dove Chris è nato, cresciuto e attualmente risiede), che lottano nella frenetica vita di tutti i giorni. Nella nostra intervista, Smith e il produttore Price discutono del loro film americano originale sull'originale americano Mark Borchardt.

Indiewire: Allora, cosa ti stanno chiedendo tutti in questo tour pubblicitario?

Chris Smith: Come ci siamo incontrati, com'è stato girare le riprese di Mark e della sua famiglia, ehm ... cosa sta succedendo con 'Northwestern, 'Quanti nastri di'Raduno'Ha venduto Mark? Li senti così spesso che onestamente penso di bloccare queste domande.

iW: Molte persone ti hanno chiesto se pensi che il film sia condiscendente?

fabbro: Non ce la prendiamo molto, ma è bello, perché di solito è presente con Mark e Mike. Possiamo affrontarlo e loro possono affrontarlo. Penso che quando le persone li vedono di persona ... è bello lasciarli parlare da soli. Questa è stata la cosa più bella di questo tour stampa: non siamo noi per strada a parlarne mentre sono ancora a Milwaukee. In realtà sono in viaggio con noi.

iW: Cosa ne pensi di quella domanda?

fabbro: È una bella domanda Sai, non avremmo mai trascorso quattro anni a realizzare un film che pensavamo fosse condiscendente. Siamo diventati amici con Mark e la sua famiglia e abbiamo iniziato il progetto e continuato perché abbiamo rispetto per loro. Non solo per Mark come regista, ma Mark e la sua famiglia e i suoi amici come esseri umani decenti che erano persone completamente genuine, completamente oneste e aperte a noi. Se qualcuno è così aperto e sincero, non vedo come potresti guardarli dall'alto in basso solo per essere quello che sono. Ma ci sono alcune persone che hanno solo quell'atteggiamento secondo cui Mark proviene da un ceto medio basso e in qualche modo non è così intelligente come loro. Non so cosa sia, perché penso che Mark sia una delle persone più creative, originali e intelligenti che ho incontrato nella mia vita. Taglia solo le cazzate, non cerca di diluire le cose con ulteriori motivi e nemmeno gli altri nel film.

È qualcosa che non vedi più così tanto, specialmente le persone che sono aperte e oneste davanti alle telecamere. Tutti sono così consapevoli del loro aspetto e Mark, i suoi amici e la sua famiglia non gliene frega niente. Molti di loro non sanno cosa 'Pulp Fiction'È e non potrebbe importare di meno. Le persone portano bagaglio nel film e penso che potrebbe esserci un elemento di persone che si sentono minacciate da questo ragazzo che dice semplicemente: 'Fanculo tutto. Seguirò il mio sogno e cercherò di aggrapparmi a questo sogno prima di morire ', nel senso di prendere un lavoro di merda e gettare la spugna e andare fino a quando non si ritira.

Sarah Price: Questo tipo di reazione è piuttosto raro. La maggior parte delle persone reagisce al film come speravamo. Sono ispirati da Mark, adorano Mike e escono dal film sentendosi come se conoscessero queste persone, facendo il tifo per Mark. Vogliono sapere come sta 'Coven', come sta 'Northwestern' ...

collina della libertà

fabbro: Si mettono in fila per comprare i suoi nastri. Anche dopo aver visto 'Coven', continuano a comprare il nastro per sostenerlo. Questo è il rinforzo che stiamo ottenendo nella maggior parte dei casi ed è incoraggiante.

Prezzo: Quando le persone sentono che è condiscendente, è una delusione perché sento che non l'hanno capito. Per qualunque motivo - giudicare un libro dalla copertina o dall'idea che se c'è umorismo in un documentario, deve essere condiscendente, deve prendere in giro qualcuno. Al contrario di ridere perché questi ragazzi sono divertenti.

iW: Due ritratti documentari a cui mi viene in mente che sono stati accusati di aver condannato i loro soggetti sono 'La crociera' e 'Briciola'. Ognuno di questi film è il ritratto di un uomo eccentrico. Come si fa a girare un film su un estraneo senza trattarlo come un animale in gabbia? Come hai pensato alla responsabilità di inquadrare Mark, la tua materia, all'inizio?

fabbro: Nelle riprese del film, vedremmo svilupparsi linee di trama, relazioni importanti tra Mark e Mike, o Mark e suo zio, o Mark e sua madre, e la ricerca di Mark di finire il film e anche la sua vita personale mentre marciava . Quando stai filmando vedi che si formano queste aree di interesse ma allo stesso tempo stai solo cercando di catturare tutto. Dipende davvero dal processo di editing, dove per noi è stato uno sforzo cercare di renderlo il più equo e onesto possibile per ciò che abbiamo passato nei due anni in cui lo stavamo girando. Penso che il test finale sia stato mostrarlo a Mark prima che lo immaginassimo bloccato e gli abbiamo chiesto se si sentiva a suo agio con il film e se ci fosse qualcosa che voleva cambiare lo avremmo cambiato. In un certo senso, Mark aveva il taglio finale per il film.

iW: Pensi che sia responsabilità del documentarista che sta realizzando un ritratto includere l'argomento nel taglio finale?

fabbro: No, non lo so. È così che volevamo farlo, ma non credo. Penso che la responsabilità in questo caso sia arrivata nel processo di modifica, cercando di creare qualcosa che fosse giusto e rappresentativo dei due anni e che non desse alla gente false impressioni su come fosse realmente.

iW: Cosa vedi in Mark? Dicono che ogni ritratto sia un autoritratto ...

fabbro: Penso che in Mark vedi le lotte di qualsiasi regista indipendente che ha lavorato senza alcun supporto da parte della comunità cinematografica in generale. Non c'era nessuno là fuori che aspettava il film di Mark Borchardt. Con Mark è una strada molto solitaria che sta percorrendo. Stava facendo 'Coven' con l'intenzione di completarlo, metterlo in video e venderlo sul retro di queste riviste di genere per consentirgli di creare 'Northwestern'. Considerando che anche dopo 'American Job', anche se la gente non lo era bussando alle nostre porte per investire in 'American Movie', stavano ancora tenendo d'occhio quello che stiamo facendo dopo.

iW: Ho detto a Mark che molti cineasti indipendenti sono interessati a 'American Movie' perché sostiene la loro lotta e mi ha detto che non gli piace quell'idea e non si associa affatto a quello.

fabbro: Il film non parla tanto del cinema quanto di Mark, della sua vita e delle sue relazioni. Se il film fosse ambientato sul set di un film indipendente sarebbe stato molto incentrato sul film, ma si trattava più delle relazioni di Mark con sua madre e suo zio e Mike Schank e i suoi figli. È capitato solo di avere una serie di film indipendenti, ma non si basava su questo e non avrebbe importanza se stesse facendo derby della demolizione o altro. Non era un film sul cinema.

Prezzo: Potresti dire che la sua lotta ha somiglianze con un certo tipo di regista indipendente. È un grande slogan. Hai registi indipendenti che hanno soldi, risorse, amici, macchine fotografiche, qualunque cosa. Il suo tipo è fuori nel deserto, lo fa da solo. Questo è un certo tipo di regista indipendente. La sua lotta è molto diversa da quella di molte persone, perché non vedo molte persone che vivono nel seminterrato dei loro genitori con bambini e pagamenti arretrati all'IRS. La sua lotta è quella di essere un adulto e di assumersi quelle responsabilità, senza tuttavia rinunciare all'idea che tutto ciò che vuole davvero fare è mettere la sua visione sul film.

iW: Ha funzionato così bene con il pubblico al Sundance e, naturalmente, gran parte del pubblico è composto da registi indipendenti. Finora sei stato soddisfatto delle reazioni del pubblico laico?

fabbro: Una cosa bella del viaggiare finalmente con il film e andare a Chicago, New Orleans e Denver è trovare molte persone normali che vengono da noi e dicono: “Adoro questo film. Mi sono relazionato ad esso su così tanti livelli ', e sono persone normali della classe operaia. Sono persone di diversa estrazione, e non li ha toccati perché sono cineasti, ma a causa delle lotte che Mark ha attraversato e dei sogni che ha. Molte persone hanno dei sogni nella loro vita e se chiedi loro: 'Stai facendo quello che vuoi fare?' Molte volte non lo sono. 'Se i soldi non fossero un problema e potessi fare tutto quello che vuoi, lavoreresti dove lavori adesso?' È raro trovare una persona che direbbe 'sì'. Mark sta facendo quello che vuole fare. Deve svolgere un lavoro strano occasionale. Quando l'ho incontrato stava ancora consegnando il giornale di Wall Street dalle due alle sette del mattino in modo che potesse lavorare al suo film durante il giorno ed è quello che voleva fare. Lo stava rendendo una priorità, dove penso che molte persone che ho incontrato tra i vent'anni o i trentacinque dicono: “Beh, lo sto facendo solo temporaneamente fino a quando non torno a fare ciò che voglio davvero fare “.

iW: Vedi la storia del sogno americano come una commedia o una tragedia?

fabbro: Penso che ci sia qualcosa di bello e romantico nel sogno americano e questo è ciò a cui sono interessato. Ha elementi di tutto: c'è il cuore spezzato e la pura gioia. C'è questa mitologia del sogno americano che chiunque può sollevare se si ha un duro lavoro, determinazione o anche solo una buona idea e qualche stupida fortuna. Puoi cambiare la tua vita in 24 ore, in senso figurato, puoi prendere il controllo della tua vita e cambiare direzione in qualsiasi momento.

iW: Pensi che la storia di Mark sia comica o tragica?

fabbro: Ha elementi di tutto. Quando fa un passo indietro e ride un po 'di se stesso nel nostro film un paio di volte ottieni entrambi gli elementi in un respiro - ridendo dentro ...

Prezzo: La vita di chiunque ha sia commedia che tragedia. Entrambi questi fattori contribuiscono alla sua vita, ma se c'è una lezione da imparare da Mark, si tratta di alzarsi il giorno successivo e ricominciare, senza mai arrendersi. È sia comico che tragico e devi avere un senso dell'umorismo e rotolare con i pugni. Potresti essere abbattuto, ma potresti anche arrivare a dove stai andando e non credo che nessuno abbia raggiunto il successo senza subire un paio di colpi lungo la strada.

fabbro: E ora sta viaggiando per il paese e sta prenotando il suo film ai Landmark Theatres. Dimmi se è comico o tragico.

iW: Entrambi i tuoi film hanno la parola 'americano' nel titolo; entrambi parlano di ragazzi dello stesso posto economico e geografico. La vita della classe medio-bassa del Midwesterner è particolarmente americana per te?

fabbro: No, non proprio. Ho basato 'American Job' su una rivista che Randy Russell ha scritto e pubblicato nel 1987. Si chiamava 'American Job' ed era una rivista o una rivista, quelle riviste Xeroxed. Era abbastanza ampiamente distribuito - ai prigionieri e a chiunque lo avesse ordinato - ed era abbastanza noto nella comunità di persone che leggevano quel tipo di cose. Era una raccolta di storie sui lavori con salario minimo negli Stati Uniti. Nel film 'American Job', ho cercato di ricreare l'atmosfera della scrittura descritta in quella rivista. 'American Movie' non è solo una storia sul cinema o sui lavori di Mark. Riguarda questa comunità che esiste - famiglia e parenti - da dove viene. E riguarda la ricerca del sogno americano. Quindi i due film coprono diversi aspetti della vita americana. Se avessi pensato a un titolo diverso per 'American Movie' l'avrei usato. Non sto cercando di fare un grande commento sull'America.

iW: Mark e Randy, il personaggio di 'American Job', si somigliano in molti modi, ma la passione di Mark per il cinema è quasi l'opposto della vapida vita emotiva di Randy. C'è una connessione tematica tra Mark e Randy nella tua mente?

fabbro: Volevo fare qualcosa di diverso da 'American Job' con 'American Movie'. In 'American Job', abbiamo rimosso tutta l'individualità da Randy per renderlo un uomo qualunque che faceva questi lavori. Vedo Mark e Randy come legati in qualche modo, ma sento che 'American Job' ti lascia con una sensazione di vuoto, e 'American Movie' è stimolante. Si tratta di inseguire i tuoi sogni, mentre 'American Job' si tratta di essere così abbattuto dal sistema che non vale nemmeno la pena provarlo.

iW: Il tuo primo film è stato un lungometraggio e questo è un documentario. Ti è piaciuto il processo di realizzazione di un documentario? Farai mai un altro documentario?

fabbro: È stata una bellissima esperienza, ma non sarei interessato a fare di nuovo un documentario perché perdi il senso della tua vita personale. Ci vuole così tanto tempo e fatica per realizzare un documentario di questo tipo. Fondamentalmente stavamo girando quasi senza sosta per l'ultimo anno dei due anni che abbiamo girato. Raramente abbiamo visto amici e parenti durante quel periodo. Quindi, il montaggio è stato estremamente dispendioso in termini di tempo e ora, dato che il film è finito, abbiamo trascorso quattro mesi a New York, abbiamo un tour stampa di due mesi. La tua vita è praticamente messa in attesa.

iW: Solo per un documentario?

fabbro: Forse è per qualsiasi cosa. Ma il modo in cui abbiamo realizzato questo documentario è stato estremamente dispendioso in termini di tempo. Sono stato fuori dal contatto con la famiglia e gli amici in misura maggiore di quanto mi piacerebbe essere.

Prezzo: È uno stile di vita diverso. Stai vivendo, mangiando e respirando questa cosa e non c'è fine in vista. Non puoi dire: 'Oh, il Natale sta arrivando e io posso fare piani. . “.

fabbro: Perché devi filmare il Natale.

iW: Sony Pictures Classics sta spingendo questo film piuttosto duramente, insolitamente difficile per un documentario.

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fabbro: Penso che questo film abbia elementi narrativi a cui le persone si collegano e che il pubblico lo ha trovato divertente e divertente e che sono attributi commerciabili per qualsiasi film. C'è il potenziale che potrebbe passare a un pubblico più vasto perché c'è un angolo di marketing per attirare le persone nel pubblico: umorismo e orrore. Se realizzi il film più divertente del paese per $ 2.000, che si tratti di un documentario o di una narrazione, le persone vorranno vedere quel film e lo stesso vale per l'orrore. Umorismo e horror sono concetti universali e penso che questa sia una grande parte del motivo per cui il film è stato acquisito.

Prezzo: Inoltre, la gente ama le belle storie di un perdente. Di volta in volta, la gente ama vedere qualcuno passare dal nulla a qualcosa. E questo è reale.

iW: Com'era il tuo programma di riprese?

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fabbro: Abbiamo girato per due anni approssimativamente e montato per circa due anni. Il secondo anno abbiamo girato quasi tutti i giorni della settimana. Mark è stato su questa spinta per finire 'Coven' per oltre nove mesi e lavorava ogni giorno. Quando non stava lavorando al suo film, andava al lavoro al cimitero.

iW: Com'è stato il tuo processo di modifica?

fabbro: Abbiamo avuto un certo numero di persone che ci hanno aiutato nella modifica, ma fondamentalmente è stato come modificare il team di tag. Una persona avrebbe lavorato per dodici ore e poi sarei entrato alle dieci o alle undici di notte e avrei lavorato per dodici ore. Avevamo tre redattori associati, tre redattori principali, Sarah ci ha lavorato molto. Abbiamo dovuto ridurre questa enorme quantità di filmati in meno di due ore.

iW: A che punto del processo di editing ti sei reso conto di avere un buon film?

fabbro: È difficile da dire. Abbiamo dovuto fare un taglio insieme per mostrare al ragazzo che ci stava prestando un Avid per un mese per cercare di convincerlo che valeva la pena darci l'Avid più a lungo. Abbiamo ancora gli Avid dopo due anni e mezzo, perché ha adorato il film. Quando abbiamo messo insieme quel taglio, sentivamo di avere un film, ma non era il film che volevamo. Dobbiamo ancora perfezionarlo per renderlo giusto e preciso.

iW: Come l'hai finanziato?

fabbro: Eravamo a corto di soldi e film su base giornaliera. Non siamo stati in grado di sviluppare il nostro film fino a quattro mesi dopo aver terminato le riprese. La maggior parte delle persone nella comunità cinematografica indipendente è alla ricerca di film che ritengono teatrali e che restituiscano i loro soldi e, tradizionalmente, non vedono i documentari come film teatrali. Ma abbiamo ottenuto finanziamenti da Jim McKay e Michael Stipe, che hanno chiamato un'azienda C-Hundred Film Corp. Hanno visto le riprese all'inizio. C'era un'altra compagnia chiamata Immagini civili; ci hanno presentato John Pierson molto indietro durante 'American Job' e ha continuato a supportarci non solo con i soldi, ma anche con strutture e connessioni. Entrambe queste società non sono società; sono nostri amici. siamo Bluemark Productions, Qualsiasi cosa significhi.

Prezzo: Ci hanno dato soldi per gli investimenti. Quindi, c'erano le carte di credito al limite e abbiamo lavorato su 'Quello grande' ...

fabbro: Ho girato uno spot della lotteria, tra tutte le cose. Abbiamo svolto qualsiasi tipo di lavoro che è durato un breve periodo di tempo, ma che ha pagato molto bene in quei due anni.

iW: È fantastico che tu possa permetterti di girare un film. Con tutto questo parlare di rivoluzioni digitali, al giorno d'oggi è raro vedere documentari sul film.

fabbro: Non so davvero come girare su video, solo su film, e stranamente, abbiamo avuto un migliore accesso a una videocamera rispetto a qualsiasi tipo di videocamera al momento. Il sistema con cui mi sentivo a mio agio su 'American Job' era già disponibile, quindi ho girato 'American Movie' con la stessa attrezzatura tecnica. Ancora più importante, mi sentivo come se il film fosse più appropriato all'argomento. Questa è una storia sul cinema, la convinzione e la passione di Mark per i film e stavo cercando di mostrare quello che considero il talento di Mark nella composizione del film. Sembra ingiusto tradurlo in video. Mark e Mike in video potrebbero apparire come i film di casa di qualcuno; il film aggiunge validità a un'immagine, l'idea che le persone che vedi potrebbero essere importanti.

Immagino che la cosa più importante sia che le riprese sul film ci abbiano costretto a modificare mentre procedevamo. Il film ha una qualità magica perché quando stai girando sai quanto costa e si aggiunge al dramma di tutto. Con i video puoi diventare pigro perché non devi prendere decisioni difficili. Puoi sparare a tutto. Quando abbiamo iniziato, Mark ci ha detto che girare il suo film, 'Northwestern', avrebbe richiesto solo sei mesi. Pensavamo di non finire per usare più di 100 rotoli di pellicola. Abbiamo girato 'American Job' su 35 rotoli di film, ed è su questo che abbiamo basato la nostra stima per 'American Movie' e ora, mi rendo conto che per i documentari è un'idea ridicola. Abbiamo finito con 440 rotoli di film, o 70 ore di film, e onestamente penso che se avessimo girato in video, saremmo finiti con almeno 200 ore. Ciò ci sarebbe costato molto più tempo e denaro nel back-end durante il processo di modifica. La linea di fondo è che adoro i film e adoro girare film. È solo divertente per me ed ero interessato a realizzare un documentario teatrale, quindi volevo qualcosa che potesse andare bene nei cinema. Questo non vuol dire che non avrei mai girato in video.

iW: Chi ti ha dato tutto quel film?

fabbro: Avevo lasciato dieci rotoli nel mio frigo di 'American Job', ma fondamentalmente abbiamo comprato la maggior parte. Tutti i soldi che abbiamo ottenuto in quei due anni sono andati al cinema.

iW: Come è stato il momento in cui hai capito che avresti venduto il film?

fabbro: È stato surreale. Dopo aver lavorato in American Job e aver lavorato su questo per così tanto tempo, non avrei mai pensato che sarebbe venuto un giorno in cui avrei guadagnato facendo qualcosa che mi piaceva.

[Guarda l'intervista a Mark Borchardt su: http://www.indiewire.com/people/int_Borchardt_Mark_991103.html]

[Resta al passo con i registi e i partecipanti di 'American Movie' sul loro sito web all'indirizzo: http://www.americanmovie.com]

[L'ultimo articolo di Amy Goodman per indieWIRE è stato una rassegna dei documentari al Sundance Film Festival del 1999. Attualmente sta viaggiando in Tailandia.]

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