Recensione di 'The Invitation': il miglior film di Karyn Kusama da 'Girlfight'


Sedici anni fa, la regista Karyn Kusama ha fatto una prima impressione sorprendente con 'Girlfight'. Nulla di ciò che ha fatto dalle partite a quel risultato iniziale - una avvincente storia di boxe femminista in cui la giovane Michelle Rodriguez scatena una rabbia ribattuta al sessismo che la circonda con poco più di un cipiglio (e poi sale sul ring). Negli anni seguenti, Kusama ha incanalato l'intensità viscerale del suo lavoro inaugurale in spettacoli più tradizionali. La distopica azione-fantasia di 'Æon Flux' e lo spettacolo horror del liceo 'Jennifer’s Body' hanno entrambi messo in primo piano le donne non ortodosse come protagoniste, ma l'attenzione progressiva non ha potuto nascondere le loro storie a metà.





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Con 'The Invitation', Kusama è tornato a un registro più sottile. Dopo aver rielaborato più volte le formule, si dirige infine in una direzione sorprendente.



Mentre tecnicamente un thriller che si inserisce nel territorio slasher per il suo terzo atto, 'The Invitation' mantiene un intrigo unico che sfida costantemente le aspettative. Ambientato nei confini di una sontuosa casa sulle colline di Hollywood, dove una riunione per la cena prende una serie di turbolenti turni, il film trova la barbuta Will (Logan Marshall-Green) che si riunisce con la sua ex moglie Eden (Tammy Blanchard) insieme a assortiti amici e i loro partner diversi anni dopo un evento traumatico. I dettagli di quell'evento rimangono poco chiari per gran parte della storia, ma sono anche irrilevanti. Kusama scruta le emozioni e gli atteggiamenti isolandoli da troppi dettagli.



È un segno di cose a venire quando Will uccide accidentalmente un coyote mentre si reca a casa. Più di ogni altra cosa, 'The Invitation' si occupa dell'effetto disorientante di eventi improvvisi. Ambientato quasi interamente all'interno dei confini della casa - dove, a quanto pare, viveva - 'The Invitation' prende vita attraverso strane conversazioni che si spostano da innocui discorsi di festa a possibilità più oscure.
Man mano che Will diventa sempre più sospettoso dei motivi delle sue vecchie coorti, le persone sconosciute iniziano a farsi vedere e la natura della riunione diventa sempre più misteriosa. Anche prima che inizino a parlare del loro fascino per un guru spirituale che nutre una inquietante ossessione per la morte, c'è una certa qualità di culto nel modo in cui il gruppo circonda Will e la sua attuale moglie (Emayatzy Corinealdi) nel salotto. Kusama e i suoi sceneggiatori (marito Phil Hay e Matt Manfredi) sembrano suggerire che le dinamiche di gruppo hanno la capacità di spremere l'espressione individuale. Bloccati l'uno con l'altro, probabilmente non possono andare d'accordo. La casa, inizialmente un luogo sicuro per le persone in cerca di catarsi da un'esistenza preoccupante, invece le intrappola.

Mentre l'high bar per le riunioni sbagliate è 'The Celebration', l'approccio astratto di Kusama suggerisce 'Funny Games' di Michael Haneke tramite 'The Birthday Party' di Harold Pinter (con un tocco di 'The Sacrament' ispirato a Jon West di Ti West). A volte, il tono senza umorismo e le conversazioni tortuose si trascinano, ma un cast esperto mantiene in gioco il senso del mistero. Mentre Marshall-Green sembra per lo più infuriato con i suoi coetanei, Blanchard offre una svolta meravigliosamente inquietante come il suo ex mentalmente instabile. Michael Huisman diventa di fatto l'ospite del procedimento con una consegna stranamente carismatica, anche quando costringe l'intera stanza a guardare un video della morte.

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E poi ci sono le variabili sconosciute invitate a unirsi allo shindig: Lindsay Burdge ('A Teacher') è una femme fatale snervante che cerca di sedurre con ogni sguardo, mentre il sempre coinvolgente John Carroll Lynch interpreta un altro strano visitatore che ha chiaramente tendenze psicopatiche dal momento in cui varca la porta. La sua ammissione casuale di un passato criminale nel contesto di un gioco di società apparentemente innocuo segna uno dei pochi momenti salienti in cui improvvisamente le chiacchiere senza scopo diventano molto gravi.

In definitiva, 'The Invitation' suggerisce l'idea di una premessa allettante che non offre mai del tutto. Il dialogo di ricerca dell'anima spesso sembra pesante, e una volta che Kusama cambia marcia per il finale sanguinoso, la corsa e le urla producono automaticamente un tipo minore di film stipato nella narrazione. Ma ha ancora un guadagno sufficiente, con un tiro finale memorabile che dipinge un'immagine ancora più ampia della follia in gioco.

Se i film di Kusama fino ad oggi hanno un unico tema che li collega tutti insieme, è che la vita è un campo di battaglia costante, indipendentemente dai dettagli. Ciò rende 'The Invitation' la sua affermazione definitiva, poiché si basa sul suggerimento che sopravvivere a un'esperienza tumultuosa porta solo a più dello stesso.

Grado: B

'The Invitation' si aprirà nei cinema e VOD questo venerdì.
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