LAFF '10 | Il regista John Kastner è testimone di una confessione in 'La vita con l'omicidio'

Chatham, Ontario, 1998. La diciottenne Jennifer Jenkins viene brutalmente colpita a morte da numerosi colpi di fucile nella sua casa di famiglia. Il principale sospettato: suo fratello, Mason Jenkins, fuggito dalla scena del crimine. Dopo aver inventato una storia su ciò che è accaduto, Jenkins è stato incarcerato. I suoi genitori, affrontando la perdita di entrambi i loro figli, scelsero di sostenere le sue pretese di innocenza, reprimendo il segreto oscuro delle vere intenzioni del figlio.

Contemporaneamente scioccante e straziante, il mistero finemente elaborato di John Kastner rivela lentamente i molti strati di una dinamica familiare che diventa il suo enigma, attingendo da un decennio di copertura, tra cui video di interrogatori della polizia, film domestici e incredibili interviste con Jenkins , la sua famiglia e gli investigatori del caso. Con un occhio abile che evita il sensazionalismo, Kastner scava oltre i dettagli dell'omicidio per catturare il dolore della devozione paterna come Jenkins ’; i genitori lottano per aggrapparsi agli ultimi brandelli della loro famiglia. Guidati dalla convinzione che i propri figli non siano usa e getta, il peso del Jenkins il perdono si rivela spaventoso quanto l'omicidio che l'ha generato. [Sinossi fornito da LAFF]

Vita con omicidio
Concorso documentario
(Canada, 2009, 95 minuti, DigiBeta - NTSC, HDCAM - NTSC)
Diretto da: John Kastner
Produttori: John Kastner, Deborah Parks, Silva Basmajian
Cinematografi: John Westheuser, Mark Caswell
Editor: Greg West

[NOTA DELL'EDITOR: indieWIRE sta profilando i cineasti della Narrative and Documentary Competition che stanno proiettando i loro film al Los Angeles Film Festival]

Il regista John Kastner sul suo background teatrale, e su ciò che lo ha spinto a fare 'Life With Murder' ...

Il mio background è drammatico. Ma da quando ero un attore professionista dall'età di 8 anni, ho visto fin da piccolo che modo orribile di guadagnarsi da vivere. (Il mio compianto fratello Peter ha fatto meglio di me; ha interpretato il ruolo principale nel primo lungometraggio di Francis Coppola, 'You A Big Boy Now'). Quindi mi sono spostato dietro la macchina da presa e mi sono dedicato a catturare il dramma della vita reale nei documentari in stile narrativo. Le persone spesso dicono che i miei documenti sembrano film. 'Life With Murder' è stato descritto come un mistero di omicidio nella vita reale con gli strabilianti colpi di scena di un thriller immaginario. Immagino che sia quello che fa un prosciutto frustrato.

Quando avevo 16 anni, ero un attore protagonista di un film di addestramento per guardie carcerarie per il National Film Board of Canada. Ho trascorso settimane in una vera prigione a parlare con veri assassini, rapinatori di banche, artisti della frode. Roba inebriante per un adolescente. Sono stato agganciato. Continuo a tornare ai trasgressori ’; storie come un drogato. Il mio particolare interesse sono le relazioni personali dei criminali, argomento ampiamente esplorato in opere di fantasia come 'Delitto e castigo', 'Il padrino' e 'I soprani'. Ma lo vedi raramente nei documenti. Uno dei miei primi sforzi, 'The Lifer and The Lady', ha vinto un Emmy per PBS Frontline negli anni '80. Mi sono imbattuto nella storia di Jenkins (la famiglia di 'La vita con l'omicidio') il cui figlio è stato condannato per aver ucciso la figlia, per puro caso mentre girava un altro dottore nella stessa prigione. Sono rimasto affascinato da loro, chiedendomi come mai una famiglia potesse riconciliarsi dopo parenti omicidi parenti.

Kastner durante una sorprendente serie di eventi accaduti durante le riprese del film, e sulle principali sfide che ha dovuto affrontare per portare sullo schermo 'Life With Murder' ...

Il film contiene una confessione per omicidio; abbiamo imparato chi ha davvero ucciso la sorella, Jennifer. Incredibilmente, l'assassino confessa alla telecamera. Non abbiamo mai pensato che potesse succedere una cosa simile quando abbiamo iniziato le riprese. Ma la verità è emersa in pochi pezzi durante la produzione, attraverso una serie di rivelazioni scioccanti. Quindi, nella strutturazione del film, ho cercato di catturare nuovamente per il pubblico gli shock che si susseguono più o meno come sono accaduti a noi e ai genitori. Sono visti nel film che imparano per la prima volta chi ha ucciso la figlia Jennifer e perché, e proprio quello che è successo quella notte oscura. All'improvviso quella che doveva essere una storia ambientata nel passato e rievocata in (una sorta di) tranquillità divenne una crisi in corso nel presente.

Le maggiori sfide sono state ottenere i video della polizia, che sono così straordinari perché, a differenza della maggior parte dei video di questo genere che di solito si concentrano sul criminale, questi mostrano i genitori nelle 24 ore successive al crimine a partire da sole due ore dopo l'omicidio. Sono strazianti. Sei proprio lì dai genitori ’; gomiti mentre scoprono, passo dopo passo, gli eventi di quella notte. La polizia non voleva rilasciarli inizialmente. Ma i genitori volevano che la gente li vedesse. Erano stati criticati da alcuni per aver sostenuto Mason. Volevano che le persone vedessero quello che hanno passato quella notte e i video sicuramente ti hanno messo nei loro panni. Ci sono voluti quasi un anno di negoziati con la polizia per ottenerli, ma ne è valsa la pena. Trasformano il film.

Kastner su come il pubblico ha risposto al film ...

Posso solo dirti che la risposta del pubblico al film è stata notevole quando è stato proiettato al Hot Docs Festival di Toronto il mese scorso Il National Film Board afferma che Life With Murder ha ricevuto le migliori recensioni di qualsiasi film in Canada quest'anno (Google loro e guarda tu stesso!) Il film è così forte, così stimolante che passa sotto la pelle delle persone in un modo in cui pochi film lo fanno. Molte persone hanno riferito di essersi svegliati la mattina dopo ancora trascinati nella morsa delle potenti emozioni generate dal film.

E su ciò che è prossimo in cantiere ...

Ho bisogno di una pausa dai film della prigione. Lo faccio davvero. Sai, dicono che un cambiamento è buono come un riposo. Quindi sto lavorando a un film su un'istituzione per i pazzi criminali. Sul serio.

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