'Ma Ma': Penélope Cruz non può salvare questo bizzarro melodramma sul cancro dal regista di 'Sex And Lucia'

A parte un prologo ambientato in Siberia in cui una ragazzina bionda si avvicina alla telecamera come un non morto White Walker, il 'Ma Ma' di Julio Medem inizia formalmente in una foto di un oncologo che massaggia i capezzoli esposti di Penélope Cruz. Non c'è niente di meno erotico nell'esame, ma Medem - i cui film precedenti includono 'Sex and Lucia' e il vapore lesbico softcore del 2010 'Room in Rome' - ha il tipo di track record che solleva un sopracciglio quando la sua macchina fotografica indugia sulle pieghe di pelle abbronzata sotto il seno della sua musa. Misericordiosamente, lo sguardo di Medem è strettamente clinico in questo caso, ma la scena è comunque un forte promemoria che il regista usa la carne come gli altri registi usano il dialogo.



Quando a Magda (Cruz) viene diagnosticato un tumore al seno - “cáncer de mama”, in spagnolo - c'è motivo di sperare che Medem abbia trovato un veicolo per invertire la sensualità del suo film e realizzare un tenero film sull'influenza che la malattia ha sulla sessualità e identità personale. Dopo una carriera in cui ha dedicato la sua macchina fotografica ad accarezzare le curve femminili, Medem potrebbe essere disposto ad applicare il suo sguardo sulle donne i cui corpi sono in crisi. Non molta fortuna. Al contrario, sembra che non sia in grado di sfregarsi sulla pelle che ama così tanto. Questo è ovvio per troppi di noi, ma il cancro è un affare brutto. In 'Ma Ma', tuttavia, è sterile e sereno, poiché Medem isola disastrosamente il guanto emotivo di questa terribile malattia lontano dal calvario fisico che lo definisce.

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Un insegnante di scuola divorziato di recente che trabocca di un ottimismo che spesso sfuma in una negazione, Magda gestisce la sua diagnosi così bene che sembra quasi che abbia maledetto il suo dottore. Lasciando l'ospedale, si dirige dritto per la partita di calcio di suo figlio, dove Dani (Teo Planell) è il protagonista della sua squadra. Guardando dagli spalti, Magda è affiancato da un bellissimo sconosciuto di nome Arturo (Luis Tosar), che rivela di essere uno scout per una delle squadre di spicco della Spagna. Questo è quando Medem porta il suo film nel melodramma, mentre Arturo riceve una telefonata che sua moglie e suo figlio sono stati coinvolti in un terribile incidente d'auto. Magda lo porta di corsa al pronto soccorso e lo visita tutti i giorni fino a quando entrambi i suoi cari vengono dichiarati morti. Sia in stato di shock sia in crisi, Magda e Arturo si rivolgono naturalmente l'uno all'altro per un contesto e un legame inizia a formarsi tra di loro. Sebbene il suo rapporto con Magda sia in gran parte platonico, più tempo trascorre Arturo attorno a Dani, più i tre iniziano a piegarsi in una nuova unità familiare.

A parte la comodità del primo tragico incontro di Magda e Arturo (qual è l'opposto di un incontro simpatico '>

Forse l'idea è che la naturale galleggiabilità di Magda ha sollevato Arturo fuori dalla depressione, ma la purezza emotiva della loro relazione incarna il desiderio sbagliato di Medem di fare un film pulito sulle cose più disordinate. Ogni volta che una scena minaccia di diventare troppo pesante, Medem la fora con le immagini della prossima, come se fosse impaziente di arrivarci. La sua sceneggiatura annuisce abitualmente alla crisi finanziaria della Spagna (si sottolinea che Magda è curata all'ospedale pubblico, perché non può permettersi un trattamento in quello sfacciato in cui sono stati tenuti la moglie e il figlio di Arturo), ma queste correnti ribassate vengono silenziate ogni volta che rischiano di incidere su di esse personaggi in modo significativo.

Cruz è radiosa nel suo ruolo, trovando forza interiore anche quando la sceneggiatura spinge Magda verso la cieca speranza e trovando dolore anche quando Medem insiste sul fatto che il cancro colpisce con tutta la forza di una brutta notte di sonno. Nonostante il fatto che Medem collochi la sua eroina in una serie di stanze bianche lattiginose - sparandole come se fosse già in paradiso - la performance di Cruz mantiene il personaggio ancorato a questa spirale mortale. Ma nemmeno lei può sopravvivere a ciò che accade quando Julian (Asier Etxeandia), il gentile ginecologo di Magda, assume un ruolo più importante nella seconda metà del film. Un uomo gentile che ama cantare ai suoi pazienti mentre li prepara per un intervento chirurgico (no grazie), Julian sta per adottare un orfano russo di nome Natasha. Ha una (molto photoshopped) foto di lei incorniciata sulla sua scrivania, in cui è in piedi sullo sfondo di una bufera di neve e fissa l'obiettivo con uno sguardo da non morto sul viso. Mentre il film va avanti, Magda inizia ad allucinare le visioni di Natasha, la ragazza fa scoppiare qualche risata involontaria ogni volta che vaga attraverso il fotogramma come se si fosse persa sulla strada per un remake in lingua spagnola di 'The Grudge'.

È difficile dire che cosa stia succedendo Medem con questa roba, poiché la vista spettrale di un bambino pallido (e forse morto) non completa davvero una storia su come incanalare il meglio di noi stessi e le nostre speranze per il futuro nelle persone che amore. Al contrario, tutto ciò che fa è distrarre da quanto sia strano che le ore più buie di Magda siano in gran parte definite dai vari uomini che la amano, e da quanto la sua bellezza sia immacolata in ogni momento.

Il cancro non è mai così educato e Medem sembra così spaventato dal corpo umano che si allontana dall'unica scena sessuale del film a favore di un rendering CG a buon mercato del cuore di Magda mentre inizia a battere più velocemente. Quando un personaggio partorisce, Medem si allontana dal caos del parto per entrare nel placido grembo della donna, dove un bambino CG di livello Ally McBeal aspetta pazientemente di essere trascinato nel mondo. 'Ma Ma', per tutta la sua gentilezza, è il primo dei film di Medem che non è quasi sensuale abbastanza.

Grado: C-


'Ma Ma' aprirà nei cinema venerdì.

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