Incontra Shawn Christensen, scrittore-regista-star del cortometraggio nominato all'Oscar 'Coprifuoco'

A guidare il gruppo nella corsa per il miglior cortometraggio Oscar live-action è lo sceneggiatore hollywoodiano Shawn Christensen, il coprifuoco di 19 minuti “Curfew”, che vede protagonista il multi-sillabato come il suicida Richie newyorkese che fa da babysitter per la sua nipote Sophia di nove anni. Sicuro di dire che avremo di nuovo notizie da questo attore-scrittore-regista: sta attualmente espandendo il 'coprifuoco' in un lungometraggio. (Vedi il corto su iTunes.)

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Il fulcro del film è una pausa da ballo in una pista da bowling: Sophia (l'eccellente Fatima Ptacek) percorre una corsia mentre una fila di persone che tengono palle da bowling scuote le spalle all'unisono. Il 'coprifuoco' pulsa di energia e umorismo oscuro. Inizia con Richie che sanguina in una vasca, ma il suo tentativo di suicidio viene deragliato da una telefonata della sorella estranea, implorandolo di prendersi cura di sua figlia per alcune ore. Mentre il pallido Richie trascorre una serata con la spinosa Sophia, alla fine si legano.

Dopo aver studiato graphic design, Christensen è stato membro della band Stellastarr prima di dedicarsi alla sceneggiatura. La sceneggiatura della sua lista nera di Hitchcockian del 2010 “Abduction”, interpretata da Taylor Lautner, è fallita al botteghino. Christensen ha detto che è stato mutilato oltre ogni possibilità di riconoscimento. E così si è rivolto a cortometraggi come 'Brink', che è stato anche presentato in anteprima alla Tribeca, su cui ha un certo controllo. (È stato firmato per scrivere 'The Man from Nowhere' per Dimension.) Di seguito, Christensen parla delle restrizioni e delle ricompense del cortometraggio.



Maggie Lange: parla delle tue impostazioni, dall'appartamento decrepito di apertura a Chinatown e la pista da bowling.

Shawn Christensen: Avevamo metà esplorazione della posizione, metà rotolando con i pugni. Per la scena del bagno, non siamo riusciti a montare le fotocamere, a causa degli scatti che volevamo, quindi ne abbiamo costruito uno. Ho pensato, 'facciamo in modo che assomigli al bagno del' Trainspotting '- in questo modo assomiglia a un abitato glorificato. Con Brooklyn Bowl, si dirige da solo. Non ci abbiamo fatto nulla. Ha già questi schermi sopra i vicoli con questi strani elementi visivi. La scena in cui Sophia sta istruendo Richie, ci sono quelle bambole sullo sfondo - sembravano essere lì. Non avevo un budget per la progettazione della produzione, quindi è arrivato alla ricerca di luoghi che si dirigessero da soli.

ML: Reciti in tutti i tuoi cortometraggi?

SC: Ho girato un film intitolato 'Walter King' nel 2006 e ne ho avuto un ruolo, non il ruolo principale, e ricordo di aver pensato che non avrei mai diretto e recitato allo stesso tempo. Non so perché ho riacquistato fiducia per il 'coprifuoco' perché avevo una fiducia molto bassa.

ML: C'era qualcosa di perfetto nella lunghezza di “Coprifuoco”, che brama un cortometraggio. Questo lasso di tempo è stato pianificato in anticipo?

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SC: Non pensavamo fosse una lunghezza perfetta. In cortometraggi di oltre quattordici minuti, ogni minuto ti mette nei guai perché i distributori hanno difficoltà a programmare. Per Cannes non puoi inviare nulla per più di quindici minuti. Mi sono seduto con il mio produttore, Damon Russell, e lo abbiamo guardato per vedere cosa avremmo tagliato e non c'era nulla di autoindulgente. Non c'era un ragazzo che fissava un campo per due minuti. Abbiamo pensato: 'Va bene, è un film di 19 minuti'. Ma penso che sia per questo che non siamo entrati in alcuni festival. Abbiamo pensato che sarebbe stato più breve. Stavamo lavorando con una sceneggiatura di quattordici pagine, quindi abbiamo pensato che sarebbero stati quattordici minuti. E la sequenza di ballo era solo un paio di paragrafi, ma alla fine è stata un paio di minuti.

ML: Come hai trovato la dinamica tra il bambino duro e maturo e suo zio immaturo?

SC: Niente di specifico, quando si tratta di scrivere cose mi diverto di più a investire nei personaggi e nei dialoghi. Conosco ruoli - Sophie potrebbe abbattere Richie verbalmente tutto il giorno, sette giorni alla settimana, e lo prenderebbe solo perché la ama. Stranieri sarebbe un'altra cosa, ma per la sua famiglia, li lascerà. Ho mantenuto quella dinamica per tutto.

ML: Raccontami del libro a fogli mobili dell'infanzia di Richie?

SC: Mio padre mi ha insegnato come funzionavano i cartoni disegnandoli su fogli mobili di dieci pagine, e mia mamma mi ha comprato dei fogli da 100 pagine e io ho disegnato i miei. L'idea è nata per renderlo parte del film, ma purtroppo non avevo libri dall'infanzia che avrebbero funzionato nel film, quindi ho dovuto ridisegnarli.

ML: Hai disegnato i libri a fogli mobili nel film?

SC: Bene, vedrai che c'è solo uno che mostro nel film e l'altro sotto, non sono riuscito a finire. Li farei durante la notte quando stavamo girando.

ML: In questi libri a fogli mobili, c'è un personaggio dei cartoni animati di nome Sophia, che viene colpito da una freccia e poi ha un'incudine caduta su di lei - ma sopravvive ancora. Questo è un tema di Phoenix parallelo a Richie, che cerca di uccidersi, ma rimbalza.

SC: Penso che sia un fatalista ad ogni livello. Vuole essere necessario, vuole che le persone lo prestino attenzione, vuole che qualcuno venga a vedere i suoi libri a fogli mobili. Spera che sua nipote Sophia prende il nome dal personaggio dei cartoni animati che ha disegnato.

ML: Cosa sta succedendo nella testa di Richie quando dice 'ok' - sia all'inizio del film che alla fine? Vedi una differenza?

SC: Questi sono 'ok' leggermente diversi. Nel primo, si sentiva necessario per la prima volta da molto tempo, era lusingato. Nel secondo, 'okay' era simile ma ora diceva: 'Non finirò la mia vita'. È un oscuro senso dell'umorismo, sai: 'Devo controllare da questo posto, ma posso perché devo occuparmi di Sophia il prossimo venerdì. '

ML: Anche la musica di “Curfew” è davvero coinvolgente. Come hai scelto i pezzi specifici?

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SC: Il nostro supervisore musicale, Brienne Rose ha selezionato il tipo di musica. Mi avrebbe dato una trentina di scelte, non mi piaceva nessuna di esse, sarebbe tornata con altre dieci o venti. Stava cercando cose veramente fresche, belle e anche convenienti. Avevo la canzone di Vera Lynn all'inizio e la canzone di Alexander ai titoli di coda, quelli erano i due che avevo in mente.

ML: Hai una canzone preferita nel film? Uno che stavi ascoltando molto in quel momento?

SC: La canzone di Alexander, 'Truth' - me ne sono innamorata quando abbiamo iniziato a girare. Non era alla radio, ma era nella mia testa e la suonavo tutto il tempo. È successo che il management ha detto che potevamo usarlo, perché avrebbero potuto facilmente dire di no o darci un preventivo davvero alto. A un certo punto siamo andati dopo una canzone dei Rolling Stones e ci hanno dato una citazione [ride]. Ed era una buona citazione, ma era troppo cara.

ML: Quale canzone era?

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SC: 'Suonando con il fuoco'. Ma è stato bello che abbiamo scelto una canzone più divertente, quindi il pubblico sa che potrebbero ridere un po '. Con qualcosa di oscuro, potrebbero non aver saputo che potevano sciogliersi.

ML: Qual è il prossimo per te?

SC: Ciò su cui sto lavorando principalmente ora è cercare di ottenere una versione di 'Coprifuoco'.

ML: Sarà un sequel o un'estensione della serata? Come lo espanderai?

SC: Si svolgerà ancora per una notte, ma con maggiore profondità su Richie e su Maggie [la sorella di Richie] e su ciò che sta vivendo, e di più su Sophia e Richie. All'inizio non ne ero sicuro, anche se ora che ho una bozza mi sento meglio.

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