Recensione di 'The Rachel Divide': il documentario di Netflix Rachel Dolezal umanizza una figura controversa, ma con un costo

'The Rachel Divide'



Rachel Dolezal non capisce. Nel documentario intimo di Laura Brownson, 'The Rachel Divide', la figura controversa ha un'altra piattaforma per raccontare la sua storia di attivista per i diritti civili 'transrazziale' incapace di venire a patti con l'impatto delle sue bugie. Mentre il film ispira il tipo di empatia che spesso manca nelle opere che raccontano persone devastate dai mob dei social media e un circolo vizioso di notizie, 'The Rachel Divide' lascia che Dolezal continui a dettare l'esperienza attraverso la sua prospettiva, e persino a colpire duramente le parole di una manciata di critici acuti vengono soffocate dalla resistenza inarrestabile di Dolezal nell'affrontare i suoi misfatti.

A un certo punto del film, una testa parlante riflette sulle varie domande aperte ancora rimaste su Dolezal, arrivando alla conclusione che due fatti disparati su di lei possono essere entrambi veri allo stesso tempo, che alla fine emerge come il tema sottostante di 'The Rachel Divide. ”Il film può essere sia un'esplorazione penetrante di una persona rovinata dai mob online e una storia su qualcuno che merita di essere cacciato per le loro bugie. È allo stesso tempo affascinante e esasperante, un film rompicapo di un film che spinge i pulsanti emotivi senza molta cura di ciò che accade dopo.



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Brownson sembra desideroso di presentare Dolezal come una sorta di test di Rorschach - un confronto fatto tramite una brutta voce fuori campo durante i titoli di apertura del film, che include anche filmati di notizie che tracciano i successi di Dolezal come attivista, incluso un periodo come presidente del capitolo Spokane del NAACP , prima che tutto crollasse. Il modo in cui la vedi e le sue bugie ha lo scopo di dire qualcosa su di te. Quello che dice di Dolezal è lasciato più aperto all'interpretazione, dato che Brownson trascorre così tanto tempo vicino al suo argomento che è quasi impossibile per la cineasta e il suo lavoro non umanizzarla.



Il film riprende subito dopo che Dolezal ha fatto notizia nell'estate del 2015, dopo che è stato rivelato che, nonostante la sua presentazione altrimenti, era in realtà una donna bianca che fingeva di essere nera. Non c'è dubbio che l'intera esistenza di Dolezal sia stata sradicata dallo scandalo, e si lamenta per tutto il film che dalla sua uscita, è diventato 'così difficile fare cose normali'. Si chiede se la gente preferirebbe trasferirsi su Marte (un sacco triste musa che Brownson in seguito canalizzerà in una scena ambientata in una copertina distraente di 'Life of Mars?' di David Bowie. Dolezal non tenta mai di affrontarlo perché la sua mascherata ha sconvolto così tante persone e lo ha scrollato di dosso come un prodotto della sua decisione di vivere il suo sé autentico.

Il nocciolo della questione è che gran parte del sé 'autentico' di Dolezal era legato al suo lavoro di attivista e professore di studi Africana. Mentre Dolezal piange non solo chi era (o, almeno, chi era percepita), ma l'impatto che aveva sulla sua comunità - tutti positivi, giura - altre teste parlate la portano in attività per continuare a appropriarsi dei successi delle donne nere e forse causare danni irreparabili alla reputazione della comunità nera di Spokane. Dolezal è convinto che ci sia ancora spazio per lei nella comunità, anche se i veri neri individuano il dolore doloroso che ha causato loro. Non capisce ancora.

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Nonostante la generosa attenzione su Dolezal e le minuzie della sua esistenza, 'The Rachel Divide' impiega una manciata di avvincenti teste parlanti nel tentativo di bilanciare la sua prospettiva, tra cui due giornalisti locali che per primi hanno rivelato la sua identità, oltre a una coppia di membri di Dolezal vecchio capitolo del NAACP, insieme ai figli di Dolezal Franklin e Izaiah e sua sorella Esther. Questi attori chiave aggiungono le loro voci alla storia, ma non è mai abbastanza per mantenere il documentario come obiettivo come dovrebbe essere. Dolezal e le sue stesse voci penetrano in ogni momento, anche quelli in cui i partecipanti intelligenti individuano i problemi con le sue continue menzogne ​​ed evasioni.

Mancano anche alcune voci chiave, tra cui i genitori di Dolezal (mostrati attraverso alcuni filmati di cronaca d'archivio), il padre di Franklin (rappresentato da una vecchia foto di matrimonio e un clacson quando sembra che vada a prendere suo figlio una sera), e il padre del figlio più recente di Dolezal (che non viene menzionato fino a quando non partorisce a metà del film). Una sola amica nera si ferma una volta sola per chiacchierare con Dolezal, e anche lei sembra sconcertata dalla sua mancanza di comprensione. E mentre Dolezal afferma di non aver perso un singolo cliente a intrecciare i capelli durante il keruffle, nessuno di loro vuole mostrare i loro volti sulla macchina fotografica. Per lo più, sono solo lei e i suoi figli, che tintinnano per la casa, con Dolezal che si lamenta delle ingiustizie che le sono state fatte mentre i suoi figli tirano in netto sollievo il corrente esperienza dei giovani neri in America (sono entrambi neri).

Assemblato in modo lineare, 'The Rachel Divides' naviga dai primi giorni della vita pubblica di Dolezal alla sua eventuale decisione di guadagnarsi da vivere raccontando la sua storia con le sue stesse parole, grazie a un libro scritto da un uomo bianco chiamato ' Storms. ”L'attenzione dei media rimane alta, e il film segue Dolezal durante varie apparizioni, tra cui un periodo in' The Real 'e due turni in' Today Show '. Successivamente, un commentatore arriva su Facebook Live per sfogare le sue frustrazioni, osservando che se all'improvviso avesse deciso di dire a tutti che era un uomo bianco, non avrebbe ricevuto metà dell'attenzione di cui Dolezal continua a godere. Non che lei gode tuttavia, e il peso dell'attenzione che le è stata prestata sembra sia rinvigorirla (non riesce a uscire dai riflettori) mentre strappa la sua famiglia indifferente (che sono quelli più desiderosi di smettere di sputare) . Lei non può farci niente.

'The Rachel Divide' termina con Dolezal che tenta un'ultima trasformazione, seguendola mentre lei strappa piangendo le sue paure (per un momento, quasi credi che se ne sia sbarazzata per sempre; non l'ha fatto), prepara una nuova parrucca, e si dirige verso il DMV per cambiare il suo nome in Nkechi Amare Diallo.

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Quando Ijeoma Oluo ha pubblicato la sua stupenda intervista con Dolezal nel 2017, la giornalista ha affrontato il cambiamento di nome con un vantaggio personale, scrivendo che quando ha sentito parlare del cambio di Dolezal, 'La mia mascella è caduta incredula. Nkechi è il nome di mia sorella, mia sorella visibilmente nera nata e cresciuta in Nigeria '.

Era un'altra acrobazia, o almeno un altro modo per nascondersi. Non funziona ancora. Puoi cambiare i capelli o la pelle o anche il tuo nome, ma non puoi cambiare chi sei. Le persone possono vederti.

Grado: B

“The Rachel Divide” è stato presentato in anteprima al Tribeca Film Festival del 2018. Netflix debutterà il 27 aprile.



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