Recensione di 'Red Joan': Judi Dench perde il gioco di spionaggio di un giovane sè nella storia fratturata della Seconda Guerra Mondiale

'Red Joan'

Film IFC

In alcuni ambienti (e in vari casi di tabloid nel Regno Unito), Melita Norwood era conosciuta come la 'spia della nonna'. Nel 1994, l'anziano ex funzionario britannico britannico è stato cacciato come ex spia del KGB che ha passato segreti nucleari all'URSS. Fu uno shock per la sua famiglia e i suoi amici, che furono probabilmente solo in qualche modo calmati dalla decisione del governo di non processarla a causa della sua età.



Mentre 'Red Joan' di Trevor Nunn non è un esatto trattamento biografico della storia di Norwood (il suo nome in codice russo era Hola), il dramma di spie si tira generosamente dalla sua vita e dal romanzo di Jennie Rooney ispirato da essa. Il risultato è una strana storia biforcata di amore e spionaggio, con Judi Dench bloccato in un ruolo ingrato che non fa nulla per capitalizzare i suoi talenti. Il film è peggio per questo.

Almeno Sophie Cookson, che interpreta la versione più giovane di Joan nel corso del film, riesce a fare di più assumendo un ruolo abbastanza significativo da far sì che il pubblico si chieda perché Dench abbia persino firmato per quello che equivale a una piccola parte. Per un film dedicato all'esplorazione di una cosiddetta 'spia della nonna', tutte le parti migliori di 'Red Joan' seguono percorsi molto più tradizionali, taggandosi con una potenziale spia dagli occhi spalancati mentre lotta con la sua lealtà.

Certo, inizia con la roba della nonna, aprendosi con Dench che schiva intorno a un insipido giardino di periferia pochi istanti prima che la sua vita stia per cambiare per sempre. Sembra una nonna normale, e quando il fuzz viene a chiamare, lei - e i suoi vicini - sembrano prevedibilmente sconcertati.

Ma lei non è così innocente. Mentre la più grande Joan viene trascinata per un interrogatorio, 'Red Joan' torna agli anni del college a Cambridge, immaginando Joan (ora interpretata da Cookson) come una studentessa di fisica intelligente ma timida che ama la scienza sopra ogni altra cosa. Tutto ciò cambia quando una nuova amica affascinante (e forse pericolosa) crolla letteralmente nella sua finestra dopo una notte 'fuori sull'abbagliamento', portando istantaneamente Joan in un mondo comunista che cambierà per sempre la sua vita. Sonya (Tereza Srbova) è selvaggia e libera, ma non è nulla in confronto al suo intrigante cugino Leo (Tom Hughes), che ribalta l'intera esistenza di Joan attraverso grandi idee e chiacchiere assolutamente terribili (la maggior parte consiste nell'immaginare il mondo attuale distrutto e riferirsi a Joan come il suo 'piccolo compagno').

'Red Joan'

Film IFC

Le sequenze della 'giovane Joan' sono molto più vitali delle offerte odierne, poiché Dench è costretta a reagire ai suoi ricordi mentre è seduta in una stanza di interrogatorio sterile, o lotta da sola nella sua casa normale o fa una smorfia al suo sconcertato figlio adulto (Ben Miles). Nei panni dell'anziana Joan, Dench interpreta l'ex spia come inoffensiva e insipida, rispondendo alle domande puntuali dei bigwigs del governo con bugie così trasparenti che devi chiederti come sia arrivata così lontano nel gioco spia.

“Tutti lo facevano allora! Era la cosa 'dentro', dice ai suoi interrogatori quando si informano sui suoi anni di college inclinati in rosso, e mentre le battute di Dench e lo sceneggiatore Lindsay Shapero sono solo noiose, le performance di Cookson animano un po 'le cose. Dench potrebbe dire che era una cosa in voga essere un simpatizzante comunista, ma i flashback consentono a Cookson di mostrare al pubblico lo stesso truismo con più profondità

La giustapposizione tra i due periodi è sconcertante, con la giovane Joan che gode di un lavoro intellettualmente stimolante e segreto (insieme ad alcuni sforzi personali stimolanti e segreti), solo per finire annoiata e sola in una casa senza biscotti. E mentre quello potrebbe essere un modo riduttivo di illuminare le differenze tra i due Joan, è quello che funziona. Le sequenze di flashback fanno di più per contestualizzare i momenti in cui la più anziana Joan è costretta a rispondere di qualsiasi altra cosa nel film, inclusa la performance di Dench, che procede con una stretta di mano tempestiva come il momento più emotivo.

La caduta della giovane Joan nello spionaggio è abbastanza avvincente, specialmente se condita con alcuni intrighi romantici che chiariscono quanto emotivo sia stato il travaglio per Joan (non troverai tale sensazione nell'esibizione di Dench). Ma a un certo punto, il film decide che il suo più grande mistero è quale uomo Joan finisca per sposarsi. È una strana scelta per un film che lancia abitualmente episodi di sessismo occasionale per cui Joan deve fare i conti: 'Nessuno sospetterebbe di noi, siamo donne, 'Sonya dice a Joan mentre iniziano a lavorare sul loro veicolo spaziale, e ha ragione. Diavolo, cos'è una storia di spionaggio quando ci sono uomini sexy tra cui scegliere?

Norwood non è stata perseguita per i suoi crimini, il che ha reso ancora più pungente quando, 15 anni dopo la sua uscita, è stato scoperto che era ancora più preziosa per il KGB di quanto inizialmente creduto. Il film di Nunn non offre la stessa svolta, optando invece per dare a Joan la possibilità di spiegare - non espiare - i suoi crimini di fronte alla folla di curiosi, alcuni addirittura urlando il titolo del film. È il chiodo finale in una bara deludente e, come è preoccupantemente prevalente in tutto il lungometraggio, è una scena che ha fatto meglio, più nitida e con più stile molto prima nel film. Dividi in due questa storia di spionaggio e dimentica la roba della 'nonnina', poiché è la cosa meno interessante di 'Red Joan'.

Grado: C +

IFC Films pubblica 'Red Joan' nelle sale venerdì 19 aprile.

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