Rassegna: il documentario 'La mano che nutre' trova giustizia nei luoghi più improbabili

Ogni mattina, migliaia e migliaia di newyorkesi si fermano nella loro caffetteria locale, prendono una bevanda calda e forse un danese o un bagel e vanno al lavoro. È un rituale e una routine, uno che non è troppo costoso e alimenta la giornata. Ma questa comodità ha un costo. Dietro il bancone che ti dà il resto, spazzando il pavimento, lavando i piatti, pulendo i contatori e preparando il cibo che mangi, ci sono innumerevoli lavoratori privi di documenti, che lavorano per un salario inferiore al minimo, con pochi benefici e la costante paura che perderanno il loro lavoro. Molti non si rendono nemmeno conto che legalmente hanno diritto alle stesse condizioni di lavoro di qualsiasi americano a tutti gli effetti, e anche quelli che lo fanno, non insistono sul problema, perché sono preoccupati di proteggere la busta paga che li aiuta a provvedere al loro famiglie. Ma in un lato dell'Upper East Side Hot And Crusty, i lavoratori hanno preso una posizione perché, quando spinti sull'orlo, non avevano più nulla da perdere.



Diretto da Robin Blotnick e Rachel Lears, 'La mano che si nutre'È un documentario che non riguarda solo la battaglia per i diritti dei lavoratori, ma per la semplice dignità umana. Aiutato dal Centro per i lavoratori della lavanderia - che fornisce assistenza in termini di strategia, quadro giuridico e capacità organizzative - nessuna di tale assistenza è importante se i lavoratori stessi non sono impegnati. La manifestazione per quel supporto deve venire dall'interno e il compito cade inaspettatamente sulle spalle della quiete, ma non per questo meno affascinante, Muhammad Lopez. Un padre sposato di due figli, è la voce ferma e insistente di Hot And Crusty che dichiara che tutti meritano di meglio e presto guida la maggior parte degli operai attraverso le complesse fasi di sindacalizzazione. Rimane il loro leader fiducioso, aiutando i suoi colleghi a negoziare le loro richieste e non vacillando mai quando la direzione chiude il negozio, li blocca per quasi due mesi e fa tutto il possibile per ridurre ogni vittoria che ottengono per ottenere cose semplici come salario minimo, insieme a ferie e giorni di malattia.

spiaggia di luglio 2018
La cosa più sorprendente nel guardare il documentario è l'impegno che questi lavoratori hanno per mantenere il tipo di lavoro che molti presumono siano disponibili, dati da un elevato turnover, o semplicemente una stazione o un rito di passaggio sulla strada per qualcosa di meglio. Ciò che 'La mano che nutre' chiarisce in modo ammirevole è che questi non sono adolescenti o studenti che guadagnano denaro extra dal lato. Questi sono uomini e donne con responsabilità verso i loro coniugi e figli, con l'affitto da pagare e altre spese, che non hanno il lusso di smettere e trovare qualcos'altro. Ogni busta paga conta, ma allo stesso modo, mentre sono disposti a lavorare sodo, c'è solo finora che si permetteranno di essere maltrattati, non solo dalla direzione, ma da un sistema (in particolare nell'industria alimentare) che riguarda il loro sforzi minimi, insignificanti e sostituibili. In tutto, in un approccio che si avvicina a operai, attivisti e altro che aiutano lo staff di Hot And Crusty, Blotnick e Lears fondono in modo eccellente il personale e il politico, ma in un modo che non sembra mai essere proselitizzante. Tuttavia, a volte desideri che l'attenzione si allarghi un po 'per vedere come la lotta di Hot And Crusty si inserisce nella più grande conversazione politica.



In particolare, l'attuale battaglia per aumentare il salario minimo di base in tutti gli Stati Uniti - in particolare quando si tratta di multinazionali - figura in questa narrazione. Per molto tempo, i politici hanno sostenuto che lasciare salari e altri regolamenti dei lavoratori nelle mani di interessi privati, e tenere il governo fuori dalla questione, creerà un effetto a cascata: le aziende faranno più soldi, i salari saliranno e l'assunzione aumenterà. Il più delle volte, semplicemente, ciò non accade, con i profitti che rimangono raggruppati nella parte superiore della piramide. Altrove, il documentario a volte viene così preso dalle macchinazioni di ogni manovra legale di Hot And Crusty, che si perdono alcune correnti emotive. Mentre Mahoma diventa il centro del film, si vorrebbe passare più tempo Margarito, un uomo di mezza età che è venuto negli Stati Uniti con l'unico obiettivo di guadagnare soldi per vedere sua figlia all'università. Vive da solo e, come ammette, ci sono poche prospettive per i lavoratori anziani senza documenti che sono visti come meno produttivi. Ancora di più, la politica è qualcosa a cui confessa di non pensare molto. Ma qualcosa ispira chiaramente Margarito, che è completamente a supporto di ogni passo. Ulteriori informazioni su come sono cambiate le sue opinioni sarebbero state preziose.



Ma il messaggio che il documentario trasmette ignora quelle piccole critiche: questi lavoratori non mordono la mano che si nutre, ma chiedono semplicemente che la mano mostri loro un certo rispetto. Che a chiunque lavori un lavoro può essere concesso un salario di sussistenza e gli viene data la possibilità di fare una pausa o chiamare un malato quando necessario. Queste richieste difficilmente paralizzanti vengono rivolte agli imprenditori, i quali dovrebbero in effetti essere incentivati ​​a pagare bene i propri lavoratori, perché un dipendente felice è un dipendente più produttivo. Ma spesso, questi semplici ideali si perdono nella retorica spesso surriscaldata di tutte le parti politiche in materia di immigrazione, lavoro e sostegno alle imprese americane. 'The Hand That Feeds' rimette sul tavolo quei problemi in un film su un piccolo gruppo di persone che ottengono una grande vittoria. [B]



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