RECENSIONE | Amore e matrimonio: 'The Painted Veil' di John Curran

'Come se una donna avesse mai amato un uomo per la sua virtù', deride Kitty Fane, eroina di W. Somerset Maugham'Romanzo del 1925'Il velo dipinto'- la linea rimane intatta nella nuova versione del film. Questo tocca qualcosa di crudo, il dilemma insolubile su cui il cuore di Kitty è afflitto: le persone che stimiamo o rispettiamo molto spesso non sono le persone con cui più desideriamo dormire o persino parlare.

'The Painted Veil' racconta la storia di Fanes, una coppia britannica nella Cina repubblicana: il marito cornuto Walter, un timido, serio uomo di scienza, e sua moglie volubile, Kitty. Sposò Walter senza amore, prendendolo come la via di fuga più vicina dai suoi genitori in un momento di panico. Quando il Dr. Walter scopre l'inganno di sua moglie; l'adorazione si indurisce nell'odio. La costringe ad accompagnarlo sulla scena di un'epidemia di colera nell'interno del paese, dove si è offerto volontario; l'intento implicito è che nessuno dei due dovrebbe tornare.

'Ha dominato i film in un momento in cui i film erano la lingua franca del mondo', Gore Vidal ha scritto di Maugham. Anzi da IMDb.comConta che ha accumulato 120 crediti scrivendo attraverso vari adattamenti - MGM'Il velo dipinto', due volte filmato nel 1934 con Greta Garbo, come un mucchio eseguibile di esotismo legato allo studio, e nel 1957 come 'Il settimo peccato. ”Maugham è stato il primo romanziere a scrivere con l'intento di vendere a Hollywood? Nessuno lo legge più molto e non posso sostenere una discussione appassionata sul perché qualcuno dovrebbe, ma è chiaro che ha avuto modo di fare storie.



Produttori / stelle Edward Norton e Naomi Watts, con il regista John Curran (che in precedenza aveva lavorato con Watts su 'Non viviamo più qui“) E sceneggiatore Ron Nyswaner, hanno utilizzato la premessa di 'The Painted Veil' per lanciare un film professionale, delicatamente interpretato e molto emozionante (è necessario un avviso speciale 'Infame'Stella Toby Jones, che porta una combinazione abile di tenerezza e marciume al suo vice commissario provinciale). La proprietà è stata ampliata e rinnovata, si è aperta a scenari lussuosi e lussuosi a grande schermo, dato lussureggiante punteggio da parete a parete e fornito la coscienza sociale che si addice a una coproduzione di tale atto di classe. Il vecchio posto non è mai stato così bello.

Ma: il romanzo di Maugham non presume del tutto di superare l'impasse tra ammirazione morale e passione sessuale. Inizialmente Norton cancella la sua bellezza con un'espressione schiacciata e una voce sottile e spezzata, ma quando il narcisismo di Kitty si allontana di fronte alla tragedia e lei arriva ad apprezzare l'altruismo di suo marito, sboccia in un uomo pittoresco meditabondo, a tutti gli effetti. È un bel modo di recitare, anche se un po 'come la ragazza di una commedia per adolescenti che ha solo bisogno di perdere gli occhiali per diventare Prom Queen. Questo Walter Fane riesce a salvare il villaggio, la sua ragazza, e persino a lanciarla come un vero incantatore prima del lancio dei crediti.

È certamente una storia più ottimista di quella che Maugham ha scritto; e perché non dovremmo essere più ottimisti riguardo al sesso di lui, che è cresciuto in modo strano in un'era di caccia alle streghe? Ma questo è solo appannamento del problema: questo 'velo dipinto' stranamente igienizzato conclude che - perché no? - la virtù può essere scambiata come appello sessuale attraverso un miracolo dell'alchimia emotiva. E mentre la maggior parte dei romanzi epici sono necessariamente pieni di bugie, questo è un enorme.

[Nick Pinkerton è uno scrittore ed editore del personale di Reverse Shot e collaboratore frequente di Stop Smiling.]

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