Perché le sottotrame gay in 'The Lighthouse' e 'Jojo Rabbit' non vanno abbastanza lontano

Larry Horicks / A24



[Nota del redattore: in questo post vengono illustrate le trame di 'The Lighthouse' e 'JoJo Rabbit.'

Nell'età d'oro di Hollywood, il desiderio strano non aveva altra scelta che nascondersi in bella vista. Ci sono innumerevoli esempi di film classici con ovvi temi queer, anche se non sono stati esplicitamente dichiarati - 'Ben-Hur', 'Rope' e 'Spartacus' - per citarne alcuni. La sceneggiatura originale di Gore Vidal per 'Ben-Hur' era apertamente strana, il che implica chiaramente che Ben-Hur e il suo nemico Messala un tempo erano amanti, ma è stato attenuato nel processo di editing. Ma allora c'era una ragione. Quindi, quando i film includono allusioni imbarazzate al desiderio strano 60 anni dopo, arrivano a breve.



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In 'The Lighthouse' e 'JoJo Rabbit', due film che non potrebbero essere più diversi, gli uomini che combattono insieme i demoni formano legami insoliti. Entrambi i film provengono da registi selvaggiamente fantasiosi con stili così specifici che i loro film possono sembrare i loro mini-generi, ma condividono sottotesti gay a metà cottura che non sono all'altezza delle loro visioni ambiziose.



Un sobrio a due piani situato su una remota isola della Nuova Scozia, 'The Lighthouse' prende in prestito in parte dai diari storici contenenti le folli derisioni dei guardiani del faro della vita reale. Girato in bianco e nero e interpretato da Willem Dafoe e Robert Pattinson, il film segue un veterano cane da mare e il suo nuovo apprendista durante un mandato straziante in fradicio isolamento. Col passare del tempo, entrambi gli uomini si muovono a spirale verso la follia man mano che diventano l'un l'altro rovina. Mentre tecnicamente è un film horror, Eggers è più concentrato sui terrori della mente che su qualsiasi cosa ultraterrena (anche se ce n'è anche uno).

Per la maggior parte del film, il conduttore Thomas (Dafoe) è responsabile, abbaiando ordini a Ephraim (Pattinson) e denigrando il suo lavoro. Di notte, Thomas si trasforma in uno stupore ubriaco, cantando canzoni baraccopoli e incerando poetiche. Ogni uomo è sospettoso dell'altro. Ephraim non beve, con grande disappunto di Thomas, che non permetterà al suo pari di entrare nel ponte superiore del faro, che emana una luce misteriosa e seducente.

Con gli uomini rimossi dal mondo esterno, il sesso - o il desiderio per esso - permea tutto. Ephraim ha ripetuto visioni di una bellissima sirena, la cui canzone della sirena è sia eccitante che lugubre. Thomas si diverte all'altare del suo prezioso faro. Sebbene gli uomini dormano a turni, i loro letti gemelli scricchiolanti sono distanti solo un metro. Nessuno dei due uomini può sfuggire ai corpi sudati, russanti e scoreggia dell'altro, mentre si svelano lentamente. Quando finalmente si trovano faccia a faccia, puoi praticamente sentire l'odore dei feromoni che passano ad ogni respiro, preparando un bacio che non arriva mai. Allora perché non lo fa?

È una svolta frustrante e senza coraggio in un film che è audace in quasi tutti gli altri modi. In una storia di due uomini su un'isola deserta, l'omoerotismo è praticamente incastrato nella trama. Ignorarlo sarebbe stato deludente, ma prenderlo fino al limite e poi tirarsi indietro è solo leggermente migliore.

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In conclusione del film, quando entrambi gli uomini sono completamente scesi nella follia ed Ephraim sta portando Thomas al guinzaglio e lo definisce un 'bravo ragazzo', il contesto strano è innegabile, eppure 'The Lighthouse' non ci arriva mai del tutto. Sembra nel migliore dei casi un'occasione persa - e nel peggiore dei casi una manovra senza spin - per invocare temi di dominio e sottomissione, prendendo in prestito dalla strana cultura fetish, senza nemmeno un vero scambio erotico.

Nelle interviste, Pattinson ha riconosciuto i temi BDSM del film. 'Sta succedendo una specie di cosa sub-dom', ha recentemente dichiarato a Thrillist. 'Non è così lontano dalla superficie. Stavamo davvero cercando di spingerlo anche noi. Il momento in cui combattiamo l'un l'altro - c'è sicuramente una presa in cui stavamo letteralmente cercando di abbassarci l'un l'altro i pantaloni. Sembrava quasi un preliminare. ”Quando gli è stato chiesto direttamente perché non ci fosse un bacio, ha esitato, definendo il film una versione grottesca di“ Cinquanta sfumature di grigio ”. (Almeno in“ Cinquanta sfumature di grigio ”i personaggi lo ottengono effettivamente su.)

Mentre 'The Lighthouse' avrebbe dovuto andare oltre con la sua stranezza, 'Jojo Rabbit' sarebbe stato meglio evitare del tutto l'argomento. Il film segue un bambino della Gioventù Hitleriana che inventa un amico immaginario nei panni di Hitler, interpretato dallo stesso Waititi in un'esibizione grata e sciocca. Hitler di Waititi è un po 'buffone; tutte le facce buffe e gli affetti cantabili. È anche appariscente in un modo da cartone animato, proprio come Mel Brooks ha scritto la sua caricatura di Hitler molto più divertente in 'The Producers'. Ma un sciocco Hitler è il minimo dei problemi di Waititi - il vero omoerotismo entra in gioco con il personaggio di Sam Rockwell.

Rafforzando il suo status di promotore di bigotti di Hollywood, Rockwell interpreta il leader della truppa di Jojo, il Capitano Klenzendorf. È seguito dal suo fedele subordinato, un ragazzo di nome Finkel, interpretato dalla star di 'Game of Thrones' Alfie Allen. Klenzendorf e Finkel condividono anche un momento faccia a faccia, volontà-loro-o-non-loro.

Nella strana scena di battaglia finale del film, che arriva con così poca fanfara da atterrare a impatto emotivo zero, i due uomini vengono visti caricarsi nella mischia ornata con spalline colorate, un mantello rosso brillante che accentua l'uniforme delle SS del Capitano. Non baciano, abbracciano o riconoscono mai la loro storia d'amore; invece, Waititi lascia il pubblico a mettere insieme le cose da alcune strizzatine d'occhio e alcune uniformi con paillettes. (Waititi non inizia nemmeno a dire che i nazisti stavano mandando persone gay nei campi di concentramento.)

Il 'momento esclusivamente gay' del film potrebbe essere più forte di quello in 'The Lighthouse', ma è molto più problematico, poiché Waititi lo interpreta per affetto comico per generare simpatia per i suoi personaggi - la stranezza come abbreviazione per l'umanità. Forse sarebbe stato radicale o audace 25 anni fa, ma nel 2019 è semplicemente pigro.

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Naturalmente, né Waititi né Eggers sono gay, il che non vuol dire che i cineasti eterosessuali non possano o non debbano usare elementi queer nel loro lavoro. Possono e dovrebbero. Se i cineasti eterosessuali vogliono commentare temi di sessualità repressa, intolleranza e scambio di potere, il loro lavoro può essere arricchito solo da un'estetica bizzarra. Ma hanno bisogno di dirlo forte e orgoglioso, con più di un semplice occhiolino e qualche frangia.



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