Il capo degli originali di YouTube Susanne Daniels su Come 'Cobra Kai' segnala la sua evoluzione nelle guerre streaming

Susanne Daniels



David Buchan / Varietà / REX / Shutterstock

Quando Susanne Daniels di YouTube ha ascoltato per la prima volta la presentazione di 'Cobra Kai', non pensava al 'cambio di gioco' per YouTube Red, il servizio di programmazione delle iscrizioni della società. 'Forse avrei dovuto essere', ha detto. 'Ma stavo solo pensando:' incredibile, incredibile passo. 'Le stelle non si allineano sempre in un tono e non riesci a spuntare tutte le caselle quando senti un tono. Ma in questo campo, l'hai appena fatto. Sono appena arrivati ​​con tutto ciò che si può desiderare. '



Ma 'Cobra Kai' potrebbe davvero essere la svolta per YouTube Red in quello che è già stato un anno di trasformazione per la piattaforma. YouTube Red è stato lanciato nell'ottobre 2015 come servizio senza pubblicità per guardare i video di YouTube, nonché una sede per contenuti esclusivi e premium con protagonisti molti dei migliori creatori e personalità di YouTube, come Lily Singh, MatPat, DanTDM e PewDiePie (che la società in seguito preso le distanze da quando sono emersi video offensivi).



Non ci sono dati precisi sul numero di utenti che si abbonano a YouTube Red, a parte una statistica riportata nel 2016 che il servizio aveva 1,5 milioni di membri paganti (a $ 10,99 al mese) e altri 1 milione in prova gratuita.

E man mano che il servizio è cresciuto, Daniels, in qualità di responsabile globale dei contenuti originali per YouTube, ha esteso il servizio a aspirazioni più mainstream, producendo commedie, film drammatici, realtà, film e documentari da produttori e star di primo piano. Oltre a 'Cobra Kai', l'anno è iniziato con 'Step Up: High Water', una continuazione della serie del film in franchising.

'Stai guardando YouTube evolversi', ha detto Daniels. 'Non stiamo abbandonando le star di YouTube. Stiamo ancora lavorando su star di YouTube in modo significativo. Ho uno spettacolo con Liza Koshy in uscita quest'anno di cui sono davvero entusiasta. Abbiamo raccolto la terza stagione di 'Mind Field' con Michael Stevens. Abbiamo raccolto la terza stagione di 'Escape the Night' di Joey Graceffa. Questi spettacoli fanno tutti un gran numero per noi e guidano gli abbonamenti.

'Questo farà sempre parte di ciò che facciamo, ma stiamo aggiungendo alla strategia, stiamo crescendo', ha aggiunto. 'Questi spettacoli fanno appello agli utenti pesanti di YouTube che tendono ad essere più giovani e vorremmo aumentare i dati demografici e aumentare il pubblico'.

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'Cobra Kai'

YouTube

Questo potrebbe essere il caso di 'Cobra Kai', che attinge alla tendenza nostalgia che attanaglia la televisione. La serie TV Sony Pictures riunisce “The Karate Kid” con Ralph Macchio e William Zabka, che hanno recitato nel film del 1984. All'epoca Macchio era il perdente, ma 'Cobra Kai' ribalta la sceneggiatura: è Johnny (Zabka) a sfortunarsi mentre Daniel (Macchio) è un rivenditore di automobili di successo.

'Billy e Ralph erano nella stanza e recitavano scene esilaranti', ha detto Daniels. “Ed entrambi sembrano fantastici. Entrambi hanno lavorato attivamente nel corso degli anni e hanno affinato il loro mestiere. La Sony Television, facendone parte, è una società che sapevo potesse produrre bene per noi, e gli scrittori non avevano solo una traccia di sceneggiature comiche, spettacoli e film divertenti, ma una visione per una serie a lungo termine. Mi hanno lanciato la Stagione 1 e la Stagione 2. Non sempre ottieni tutto questo e inizi a sentire che le stelle si stanno allineando. '

Il presidente della Sony Pictures TV Jeff Frost ha definito YouTube Red un 'partner straordinario'. Secondo Frost, il progetto 'era molto ricercato e una volta incontrati Susanne e il suo team, la loro passione e visione ci hanno convinto che YouTube Red era la casa giusta per la serie. Le nostre esperienze durante l'intero processo hanno ulteriormente rafforzato la nostra decisione. '

Oltre a 'Cobra Kai', le produzioni nelle opere di YouTube Red includono il thriller fantascientifico 'Impulse', del produttore esecutivo Doug Liman (una rielaborazione del suo film 'Jumper'); il sapone scuro 'Youth & Consequences', del produttore Mark Gordon; la commedia animata “Dallas & Robo”, con voci tra cui John Cena e Kat Dennings; e il film “Vulture Club”, con Susan Sarandon, Edie Falco e Matt Bomer.

'Abbiamo iniziato a vedere i film in grado di guidare gli abbonamenti allo stesso modo delle serie, il che è stato un po 'una sorpresa per me perché immagino di aver pensato di più ai servizi di abbonamento per le serie', ha detto Daniels. “Nello spirito di ciò che stiamo facendo con le serie e allargando il genere, abbiamo deciso di provare questo film 'Vulture Club', che è una storia davvero potente di una madre che cerca di salvare suo figlio, che è un giornalista, che viene catturato dall'ISIS in Afghanistan. E Susan Sarandon offre una performance davvero straordinaria. ”

Poi c'è la docuserie 'Best Shot' di LeBron James, che è stata sviluppata per il servizio di abbonamento ma sarà presentata in anteprima al di fuori del paywall, su YouTube regolare.

'È bello ed è avvincente e commovente, la storia di una squadra di basket del liceo a Newark, nel New Jersey', ha detto. “Le serie di documenti seguono ciò che devono affrontare per rimanere concentrati e le sfide che hanno nella loro vita, che sono davvero al di sopra e al di là di ciò che i liceali dovrebbero affrontare. Ciò include i senzatetto, le droghe e le bande di strada e tutto ciò che si possa immaginare che succede a Newark. È così forte e invia un messaggio così positivo sugli umani che superano situazioni difficili. Volevamo condividerlo con il mondo. '

Daniels sta inoltre sviluppando un talk show con la star di YouTube Jake Paul, prodotto dall'ex dirigente della NBC Ben Silverman. “Ogni tanto sono coinvolto in talenti che voglio solo vedere cosa possono fare. Non ci provo ', ha detto. 'Con Jake Paul, so che ha un vasto pubblico, so che è amato, so che ha una base di fan dedicata e lascerò che lui e Ben Silverman facciano le loro cose.'

Jake Paul

Trf Images / REX / Shutterstock

Certo, lo sviluppo di Paul potrebbe essere un po 'sorprendente data la natura controversa sia di lui che di suo fratello Logan Paul, che all'inizio dell'anno ha attirato la condanna per un video di YouTube in cui ha pubblicato il corpo di un uomo che si è suicidato in una foresta giapponese . La serie YouTube di Logan Paul è stata estratta, ma Daniels è stato costretto a rispondere alle domande sulla stella durante un evento del tour stampa della Television Critics Association a gennaio.

Quei passi falsi arrivano con il lavoro con giovani e spesso talenti verdi, ha ammesso Daniels. 'Faranno errori', ha detto. 'Lo stanno capendo. La stampa ci salta perché sanno che scriveranno questi articoli e la gente li seguirà; cliccaci sopra e leggili, e sono esche cliccabili per la stampa. Ma ciò non significa che siano persone disfunzionali, perché non lo sono. Stanno solo trovando la loro strada. '

In generale, Daniels ha affermato che lavorare con i talenti di YouTube è 'un piacere perché hanno commesso i propri errori. Mi sono messo nei guai per averlo detto prima, ma ciò non mi ferma, perché gli attori lo odiano quando dico che [ma] le star di YouTube hanno questo incredibile senso di sé e cosa funziona e cosa no perché sono costantemente interagendo con il loro pubblico. Il loro pubblico sta dicendo loro 'ci piace quando lo fai, non ci piace quando lo fai', e hanno un grande senso di ciò che funziona per loro e perché hanno successo. YouTube è una strada a doppio senso in un modo più grande di quanto possa essere una rete '.

Sono passati quasi tre anni da quando Daniels è entrato a far parte di YouTube dopo una carriera aiutando a lanciare o rinominare reti come The WB, Lifetime e MTV. Inizialmente, trasferirsi in un'azienda nata dal mondo della tecnologia è stato un po 'un cambiamento di cultura. 'Ho imparato molto essere qui, anche solo la quantità di acronimi che usano qui su Google, è stato come imparare una nuova lingua', ha detto. 'È prima una società tecnologica e non una società multimediale. Anche se lo ammetterò non mi ero reso conto del fatto che quando stavo arrivando perché penso a YouTube e continuo a pensare a YouTube come a una società di media '.

Come primo esempio, Daniels ha ricordato di aver lanciato uno dei suoi primi spettacoli: 'Ho detto al dipartimento marketing:' Mancano meno di tre mesi. Ci mancano opportunità. Qual è il piano in termini, ci saranno spot radio di 48 ore che porteranno al lancio? 'Ho iniziato a chiedere cose su cui ero abituato a fare in una rete tradizionale. Il dipartimento marketing ha dichiarato: 'Non avvieremo il marketing fino a quando non avremo lanciato perché nel momento in cui vedono il marketing, devono essere in grado di fare clic e accedere al programma. Se non ci riescono, sono frustrati. Quindi inizieremo il marketing forse la settimana dopo il lancio. 'E ho pensato, ora, che è interessante. È così diverso '.

Un altro cambiamento: la relazione diretta con il pubblico, che non è timido per i propri sentimenti - pro e contro. (Dopotutto, questi commenti sono proprio sotto il video.) E c'è anche la preoccupazione continua di come gestire l'ambiente YouTube quando alcuni contenuti generati dagli utenti discutibili o offensivi incidono sul marchio YouTube complessivo.

'È qualcosa che conosco i vertici aziendali prendono molto sul serio in termini di fiducia e sicurezza', ha detto Daniels. 'Hanno adottato molte nuove misure negli ultimi sei mesi o un anno per migliorare la fiducia e la sicurezza con gli spettatori e con i creatori. Ma, ancora una volta, queste sono ancora una sorta di nuove tecnologie in evoluzione e c'è una curva di apprendimento. La cosa più importante è che la curva di apprendimento della risposta sia positiva, ed è quello che vedo accadere internamente. '

La più grande sfida commerciale di YouTube Red al momento potrebbe essere la confusione sul mercato, in particolare tra gli analisti. Non ha aiutato a febbraio in una conferenza stampa quando il CEO di YouTube Susan Wojcicki lo ha definito un 'servizio di streaming musicale' piuttosto che una piattaforma di programmazione premium.

In effetti, forse una parte della base di abbonamento la utilizza per accedere a Google Play Music oltre a YouTube senza pubblicità. Anche Daniels ammette che rimane ancora bisogno di chiarezza sia tra i consumatori che all'interno del settore dell'intrattenimento, dati quanti tipi diversi di YouTub ci sono - tra cui YouTube TV, un servizio di video bundle scarno che offre l'accesso a molte delle tradizionali reti lineari.

'Ricevo molte domande da persone del settore, quindi se il settore è confuso. Immagino che anche la comunità sia un po 'confusa ', ha detto Daniels. 'Mi viene chiesto,' Sei YouTube TV? 'E siamo un canale su YouTube TV. Se ti abboni a YouTube TV, ricevi YouTube Originals come parte di questo. YouTube Originals è una divisione separata e parte di YouTube Red, che è un servizio di abbonamento separato da YouTube TV. Quindi, quando ottieni YouTube TV, non ottieni il servizio musicale. Sì, immagino che ci sia un po 'di confusione nel marchio '.

Daniels continua inoltre a costruire YouTube Originals in un mondo sempre più competitivo in cui rivali come Netflix spendono fino a $ 8 miliardi all'anno per la programmazione. Wojcicki ha detto che non è interessata a far fronte a quella spesa enorme.

'Penso che siamo in una fase iniziale', ha detto Daniels. 'Non credo che tu possa competere con Netflix a questo punto; sono troppo avanti. Ma penso che, col tempo, saremo in grado di competere con Hulu e Amazon e certamente con Apple, e speriamo che ci vedrai fare questo '.

Per prima cosa, il talento di A-list è stato molto più facile da afferrare rispetto ai suoi giorni alle reti lineari. Daniels ricorda di essere stato al Lifetime e di aver offerto a Julia Louis-Dreyfus $ 5 milioni, carta bianca, di fare tutto ciò che voleva sul canale - e di essere rifiutato.

'Dirigi, puoi fare tutto quello che vuoi, recitare, metterci dentro i tuoi figli, voglio solo fare affari con te', disse allora a Louis-Dreyfus. Invece, ha ottenuto 'un passaggio molto bello,' Grazie per la generosa offerta, lo apprezzo molto, non voglio essere associato a Lifetime in questo momento. 'Ho avuto più di quello che vorrei ammettere. E quella è stata una sfida nel lavorare a vita. ”

In generale, dopo essere venuto da quel mondo, Daniels ha notato che 'è stato difficile per le reti per molto tempo. NBC, CBS e ABC, ammettiamolo, non hanno più un marchio. Sono solo piattaforme di distribuzione generiche. Non posso indicare un marchio, vero? '

'Kevin Hart: What The Fit'

YouTube

Ma nel suo nuovo lavoro, 'c'è un enorme interesse a far parte di YouTube', ha detto Daniels. 'Soprattutto perché è un marchio globale e una piattaforma globale. Sto lavorando con Kevin Hart. Non credo che avrei potuto convincere Kevin Hart a MTV anche se avessi implorato e lanciato denaro contro di lui. Sta facendo questo grande spettacolo chiamato 'What the Fit' per noi, che abbiamo appena raccolto per una seconda stagione.

“Questo marchio sembra essere una vera attrazione per molte persone. Channing Tatum e Jenna Dewan sono i produttori esecutivi di 'Step Up'. Ho un progetto con Ben Stiller, che è il produttore esecutivo. I ragazzi di 'Cobra Kai'. C'è un sacco di talento davanti e dietro la telecamera con cui ho voluto lavorare per molto tempo a cui ho accesso. Credo che sia perché lavoro su YouTube '.

Per saperne di più dalla nostra intervista con Daniels, dai un'occhiata all'edizione di questa settimana di 'The Business' di KCRW di seguito.





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